科学家10多年来煞费苦心,打磨一块具有35亿年历史的岩石,其内含肉眼不可见的微小化石,如今确认这块化石是地球存在生命的最早直接证据。

各类化石帮助人类了解生物的演变(图源:VCG)

英国《独立报》报道,根据美国学术期刊《国家科学院学报》(Proceedings of the National Academy of Sciences),这些澳大利亚出土、拥有35亿年历史的微小化石,宽度仅相当于人类毛发。

研究第一作者、威斯康辛大学麦迪逊分校地球科学教授瓦雷(John Valley)告诉法新社:“以同时具有形态学和生物化学痕迹两方面而言,这是第一块也是最古老的一块岩石。”

报道指出,这块岩石保存了11种微生物的圆柱状或波浪形结构和化学特征。有些细菌如今已灭绝,其他则类似当代的微生物。这些微小的化石1982年在澳大利亚西部的顶角燧石沉积层出土。

瓦雷和他的研究团队因此耗费10年时间,钻研出一套分解这些微小化石成分的技术。他说:“每个微小化石的宽度约为10微米,其中8个宽度相当于人类毛发。” 这套技术让科学家得以探测化石中碳-12和碳-13的比值,再与没有化石的岩石比值相较。