在2016年,多数北极观测点记录下的永久冻土温度是有史以来最高的。事实上,这已经不是什么新闻了——自2000年以来,北极圈内的阿拉斯加,加拿大北部、斯瓦尔巴德群岛的多年冻土升温情况非常严重。

北极冻土温度高得破纪录!冻土中的恶魔或将被释放

多年冻土地区往往是因为寒冷的天气而形成的冻土,是北极景观的重要组成部分,影响着北极的水文系统和生态系统。而多年冻土被定义为至少连续两年在0℃或低于0℃的土层。活动层是永久冻土上的季节性融化层。在季节性温度变化可以忽略的深度,多年冻土可以保持常年不被影响。

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但是现在,北极圈内温度的升高速率和冻土地区温度的升高速率保持一致。自20世纪80年代以来,永久冻土层温度的升高在高纬度地区变得更为显著。2016年,阿拉斯加北坡的所有冻土在20米深的位置出现了异常高温。自2000年以来,该地区20米深处的冻土温度增加了0.21°C-0.66°C。在2007-2013年的轻微降温之后,阿拉斯加内陆所有地点的冻土温度都有所上升,而在2016年,这种升温达到了一个顶峰,创造了阿拉斯加冻土温度新高。

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除了阿拉斯加,在加拿大西北部麦肯齐河谷、加拿大东北部埃尔斯米尔岛的冻土都在经历着异常增暖。俄罗斯北部过去30多年间冻土温度升高与阿拉斯加北部和加拿大北极地区的非常相似。

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科学家们发现,尤其是2015年和2016年,人类观测史上最温暖的两个年份,永久冻土层经历了极其严重的变暖,比如说阿拉斯加内陆的观测站中,有大批破纪录的高值都是2016年记录下的,而这些站点之前的最大值是在2015年实现的。

北极大多数观测站的永久冻土温度在2016年大规模破纪录,这可不是一件好事,永久冻土的升温势必造成永久冻土的松动、消融,从而产生一系列的影响。由于水凝结成冰后体积膨大,永久冻土融化后会可能带来地面塌陷,影响冻土上的建筑物和生态环境。近年来,俄罗斯西伯利亚地区出现的长达一千米的巨型“地狱之门”,就是冻土消融崩塌产生的。

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同时,类似的巨坑还真的可能成为地球的“地狱之门”!

这是因为众多高纬度地区的多年永久冻土层可能已经封冻了上万年甚至更久,在土层里,各种动物尸体、古老的细菌、病毒、真菌和孢子也被封存起来。在冻土里,它们只是在休眠,并未完全死亡。而冻土大量融化将暴露出更多封冻的土层,这些远古的生物可能会被释放出来!

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在很早之前,便有科学家告诫人类北极地区的冻土可能蕴藏着远古病毒,一旦扩散开来,感染对于它们没有免疫力的人类可能后果会不堪设想。即便是不感染人类,危害其他生物也是地球的生态灾难。从目前来看,虽然冻土升温还未引发大范围冻土融化,但是在这样升温下去,融化将是必然。因此,遏制温室效应,防止气温继续飙升已是刻不容缓!