天体物理学家自信能够在在未来的12个月里完成一件前所未有的事,一旦成功,将对人类对宇宙的认知产生深远影响。迄今为止,没有人能拿出证明黑洞存在的确凿证据。“视界望远镜团队”希望改写历史。

黑洞是宇宙中的一种特殊天体,它拥有很强的引力场,以至于光也无法逃脱(图源:VCG)

Futurism网站2018年1月11日报道称,人类有望在2018年首次看到黑洞的模样。“视界望远镜”(EHT)研究团队希望利用望远镜阵列搜集数据,为黑洞“拍”出一张照片。

EHT组织将地球多地的望远镜组合成一个望远镜网络,这些望远镜协同工作,记录下制作黑洞图像所必需的信息。

EHT负责人多尔曼(Sheperd Doeleman)接受Futurism采访时说道,“首先,你得拥有超高的放大倍数,好比你身在纽约,也能够清楚细数远在洛杉矶的一个高尔夫球上的凹洞。随后,你还要有办法让视线穿透弥漫在银河系中的气体以及围绕在黑洞周边的高温气体。要达到这一目标,需要有一个与地球体积相当的巨型望远镜才行,这正是EHT致力解决的问题。”

根据多尔曼的讲述,EHT团队将全球多座天文望远镜连接起来,创建了一个“虚拟的地球大小的望远镜”。团队将分散在世界各地的射电望远镜同步,使它们同时观测宇宙中的某个方位,并将所观测到的无线电波记录在硬盘中。

团队设想通过将这些数据结合在一起,他们就能模拟一台地球大小的望远镜的观测结果。 多尔曼说,“黑洞在宇宙中影响巨大。”

“目前认为,星系中心的超大质量黑洞与其所在的星系一同演变,所以对事件视界点观测将有助于我们对更大范围宇宙的了解。”

多尔曼表示在未来,研究人员还将对黑洞进行多次拍摄。科学家可以据此验证爱因斯坦的广义相对论在黑洞问题上是否正确,同时对黑洞生长和吸噬物质的机制进行研究。

2017年4月,EHT团队进行了首次尝试。目前,研究团队手头已经集齐了八座望远镜的观测数据,他们开始对数据进行分析,希望能够产生史上第一张黑洞照片。多尔曼对观测结果保持冷静乐观态度。

多尔曼称,整个团队对创造这一前所未见的图像感到兴奋,目前他们正在对数据进行仔细处理。如果一切顺利,人们有望在2018年年底前目睹黑洞的真容。