美国官员和津巴布韦反对阵营18日表示,流亡在外的津巴布韦反对派领袖罗伊.班奈特(Roy Bennett)及其他4人搭乘的直升机,在美国新墨西哥州偏远北部地区坠毁,机上5人全数罹难。

路透社报导,新墨西哥州警方表示,这架私人休伊(Huey)直升机是18日晚间在新墨西哥州拉顿(Raton)附近崎岖地区坠毁,罹难者为60岁的班奈特、他的55岁妻子希瑟.班奈特、科罗拉多州的57岁托德(JamesColeman Dodd)、德州的61岁柏奈特(Charles RylandBurnett)及67岁柯布(Paul Cobb)。

反对派民主改革运动(MDC)前财务长班奈特为津巴布韦政坛要角,曾在前总统穆加比(Robert Mugabe)任期内服刑。他最近告诉美国有线电视新闻网(CNN),他的国家永远不会再由独裁者统治。

民主改革运动在声明中说:「罗伊是坚定不移的战士,为津巴布韦的民主改革奋斗。」

民主改革运动形容,班奈特是魅力非凡的基层政治人物,在津巴布韦东部的奇马尼马尼(Chimanimani)务农有成,精通津巴布韦修纳语(Shona),协助数以百计村民替孩子缴学费。

民主改革运动说,身为白人的班奈特,也致力为非裔津巴布韦人争取权利,他被外界以修纳语昵称Pachedu,即「一起」或是「我们的一员」之意。

美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)表示,事故发生在拉顿以东24公里处,正在调查坠机原因。