虽然时间已经过去了半年,但大家一直都在关注着这位遇害中国留学生的案子。

现在,这起案件终于有了重大突破,我们也终于等来了最想看到的结果——美国将以死刑起诉章莹颖案嫌犯!

在美国,由于绑架致死案的最高刑罚为死刑,所以在案件正式审理前,美国司法部须对案件是否能寻求死刑判决进行审核。

当地时间周五下午,美国司法部部长杰夫·塞申斯(Jeff Sessions)正式签署文件,决定对涉嫌绑架致死中国访问学者章莹颖的嫌犯布兰登特克里斯滕森(Brendt Christensen)寻求死刑。

这份文件指出根据大陪审团2017年10月3日对克里斯滕森提出的追加起诉书内容 — 嫌犯故意非法挟持、禁锢、诱骗、绑架、劫持章莹颖并最终导致其死亡, 以死刑起诉嫌犯是合理的。

美国检方一直在寻求对章莹颖案的罪犯施以最严酷的刑法。

章莹颖案的起诉方是美国联邦,而不是案发所在地伊利诺伊州,这是因为伊利诺伊州没有死刑,以联邦和联邦法院的名义起诉,便可以绑架致死的罪名将罪犯判处死刑。

美国联邦大陪审团公诉嫌犯

去年7月3日,嫌犯首次出席联邦法庭受审时,美国检察长办公室发言人Sharon Paul就表示,如嫌疑人绑架罪成立,最高将处终身监禁。如果证实章莹颖遭谋杀,嫌犯会追加指控谋杀罪,甚至加重刑罚。

据美国法典第1201条法规,任何人为了赎金或报酬非法抓捕、限制、诱骗、引诱、绑架或带走任何受害者……应获终身监禁或30年有期徒刑;如果受害者死亡,则应判处无期徒刑或死刑。

此前,曾有律师猜测,嫌疑人可能会就认罪进行“讨价还价”的辩诉交易(Plea Deal),通过交代莹颖下落,与检方达成辩诉交易,以此换取轻罪起诉或减刑。如果是这种情况,嫌疑人被判死刑的可能性微乎其微。

但直到现在,嫌犯一直死不认罪,拒不交代,毫无悔意,这在美国法律上是大忌,所以进行辩诉交易的可能几乎是不存在了。(活该!)

此前,在嫌犯女友帮助下,FBI秘密录下了一些有关此案的惊人内容,掌握了嫌犯承认杀害章莹颖的录音。

现在,检方还公布了他们所掌握的该嫌犯几年前的犯罪证据:克里斯腾森还涉嫌在2013年性侵另外一名受害者。他还曾向受害者称,希望自己以“一名杀手而被人知晓”。

这一最新证据对于证明其在章莹颖案中的犯罪动机将有帮助。

章莹颖家人的代理律师王志东表示,家人对司法部长的决定表示欣慰,感谢他和当地检察官考虑并尊重家人的请求,做出了与家人意愿相符的决定。

目前,原定于2月27日开审的时间不变。但王志东律师分析称,最终审判可能将被推迟,“可以预期,辨方律师团队将再次提出延期审判的动议,检方将会附议,双方对于延期的期限可能有不同立场。最后将由法官确定新的审判日期。”

莹颖,请你再等一等,相信正义很快就会到来!