美国有意松绑核武使用条件并研发新型核弹头的消息传出约两周之后,另一核武大国俄罗斯也做出回应。该国总统普亭廿五日于喀山观赏图-一六○M超音速战略轰炸机首次飞行后大为赞赏,并称该机将强化俄国核武能力。

路透报导,根据廿五日签署的合约,十架现代化的图-一六○M可携核武核轰炸机,从现在到二○二七年将陆续交机给俄国空军,每架造价一百五十亿卢布(约台币七十八点三亿元)。

这架巨型飞机是苏联时期图-一六○轰炸机(北约代号为「海盗旗」或「短棒」,Blackjack)大幅现代化的更新版,是目前世界最大的可变后掠翼超音速战略轰炸机。该机加油一次可持续飞行一万两千公里,并携带十二枚巡弋飞弹或十二枚短程核子飞弹,且可搭载多达四十吨各型弹药。

普亭说,「这是发展我国高科技领域,并增强国家自卫能力的重要一步」,并称该新机将强化俄国核武能力。此外,他还建议以原图-一六○战略轰炸机为基础,制造大型超音速民航客机。

制造该机的图波列夫公司也说,此现代化机型效率比旧版提高了百分之六十,武器、导航与航电设备均有显着提升。

而俄国此时展示「核肌肉」,时间点恰好在美国「核武评估报告」草案曝光不久之际。美国哈芬登邮报日前获得的外泄草案内容显示,五角大厦要求国家核子安全总署研发低当量(low-yield)潜射核子弹道飞弹弹头,以及一种新型的核子巡弋飞弹,而后者恐需该署研制一种全新弹头。

根据去年十月美国国会预算办公室发布的报告,为了更新核武,美国未来卅年须斥资一点二兆美元,且维护现有核武与运输系统的总金额,将比正常操作费用增加五成。