号称世界上最强火箭的美国太空探索科技公司(SpaceX)新型运载火箭「猎鹰重型」(Falcon Heavy),周二在佛罗里达州首次试射升空。
23层楼高的「猎鹰重型」原定美国东岸时间下午1时30分自卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)肯尼迪太空中心发射,但因强风延至当地时间下午3时45分发射。
鉴于首次试射风险高,故只搭载一部旧的桃红色Tesla跑车,车上有一个穿宇宙飞行服的假人。这次任务是将那部车送进火星椭圆轨道,其间会循环播放已故歌手戴维鲍伊(David Bowie)名曲《Space Oddity》。
「猎鹰重型」由27具引擎驱动,拥有超过500万磅推进力,大约是「猎鹰9号」火箭(Falcon 9)的3倍。「猎鹰9号」一直是SpaceX的主力火箭。
「猎鹰重型」基本上由3枚「猎鹰9号」火箭并排组成,SpaceX创办人马斯克(Elon Musk)曾说这次试射的最重要关键之一,将是2个侧边推进器在升空后数分钟内与核心火箭分离。
「猎鹰重型」的升空,对硅谷亿万富翁马斯克的SpaceX而言十分重要,若获得竞争优势,得以和美国太空总署(NASA)、卫星公司及美国军方签下利润丰厚的合约。