外星生物可能长相类似章鱼?

专门寻找外星生物迹象的科学家曾预言,人类可望在公元2035年前发现外星人存在证据。最近有名美国物理学家家综合各种研究分析,点出外星生物将具备3大特色,而外型和生活条件很可能类似地球上的章鱼。
美国「寻找外星智慧生命计划研究所」(SETI)主任修斯塔克(Seth Shostak)去年10月曾撰文断言,人类会在2035年收到来自外星人的讯息,他在文章中写着:「我赌一杯咖啡,2035年前会有ET存在的证据。我天性乐观,作为一个科学家,必须如此…我有感觉,人类正处在发现革命性真相的边缘。」
不只修斯塔克如此乐观,日裔美籍理论物理学家加来道雄在新书《人类的未来》(The Future of Humanity,暂译)中表示,他访问多位宇宙生物学专家后,整理出外星生命可能有的3大特点:
1 外星生物会拥有和人类类似的立体视觉。拥有立体视觉,可分辨影像并判断距离,此为猎食性动物必备条件,因为必须追寻猎物。加来在书中写着:「在所有的可能性中,宇宙中智慧外星生物都是从猎食动物演进的。但这不代表他们就具备攻击性,只代表他们的祖先在很久以前是猎杀者,我们或许要有所谨慎。」
2 外星生物会拥有某种形式的对生姆指(opposable thumbs)或是可用来抓取物体的肢体,而这也是猎食及制作工具的必要条件。
3 外星人也必须要有语言,「为了传递并为下一代累积信息,拥有某种形式的语言是很重要的」。
根据加来道雄的理论,外星生物很可能生存在其他星球的水里。他指出地球上符合上述特色的水中生物就是章鱼。章鱼所属的头足类生物在地球上存活至少1亿6500万年,牠们拥有立体视觉,还有可抓住物体的肢体,只差没有发展出语言。但他认为,在别的星球上,头足类生物很可能拥有自己的语言系统,而如果地球上的环境剧变,章鱼也会发展出此能力。