众所周知,川普正和多位声称与他有过关系、或被他性骚扰过的女子拉锯不止,身陷“婚外恋”“付钱封口”等丑闻的风波里。这些官司的原告中目前最受关注的,还是艺名为“风暴丹尼尔斯(Stormy Daniels)”的这位前成人影星,她自称2006年在一个高尔夫球的场合认识了川普,还发生了性关系,而当时梅拉尼娅刚生下儿子巴伦。
丹尼尔斯
而今天(星期一),这个拉锯持久的案件竟出现一个惊人的进展:FBI突击了川普前私人律师迈克尔·科恩(Michael D. Cohen)在纽约的办公室,搜走大量文件记录,其中就包括有关向丹尼尔斯支付“封口费”的档案。而且,这件事似乎还扯上了对川普“通俄门”的调查。
科恩是谁?作为川普的长期律师和支持者,他在2月份突然公开承认,自己曾在2016年大选投票日的前一个月,自掏腰包给了丹尼尔斯13万美元,要求她不再继续大曝和川普的婚外情,这笔“封口费”自然一石激起千层浪。科恩还说,川普的竞选团队或公司都与这笔钱无关,这花出去的13万元,他也没有得到过补偿。
昨天科恩发的一条推文中,誓言会“永远保护川普”。
而根据科恩的律师斯特芬·莱恩(Stephan Ryan)发表的声明,今天FBI拿到对科恩的搜查令之前,得到了一份调查“通俄门”的特别检察官穆勒写的建议信(referral),也就是说,这次搜查,部分也与通俄门的调查有关。虽然目前看来这两件事并没有直接联系,但FBI的搜查却有可能缘起于穆勒搜集到并提供给纽约州检察官的信息。当然,FBI搜走的材料也不仅仅是有关给丹尼尔斯付钱的文件,还包括税务资料、生意记录、科恩与重要客户的邮件通信等等,而这些客户中也包括川普。不过根据律师与客户对话受保护的规定,科恩与川普之间的通信可能会由另派的特别人员来查看。
2017年初,科恩在俄亥俄州发表支持川普的演讲。
对于FBI的动作,科恩方面自然反应很大,莱恩说这次搜查“完全不妥且没有必要”。在丹尼尔斯的事件之外,科恩与通俄门的调查之间也有着千丝万缕的联系,但他的律师说,他已经向调查通俄门的国会人员上交了数千份“非重要(non-privileged)客户”的文件,非常配合。
科恩
至于川普方面,一位白宫官员透露,川普在新闻被曝出前已经知道了搜查的消息,而且从电视上收看了FBI“扫荡”科恩办公室的场景。就在上周四,川普还首次对科恩向丹尼尔斯付钱的事进行了回应,说自己对此事毫不知情,“你应该去问科恩。”不过,光是丹尼尔斯这件事,科恩也还留着一大堆疑团,媒体总结出了“五大问”:他既然说不相信川普与丹尼尔斯有染,为什么还要付封口费?为什么要用自己的钱?为什么还特地去特拉华州注册了一个有限公司来付这笔钱?为什么科恩申请了禁止丹尼尔斯接近自己?而为什么科恩反复强调付钱的事只与自己一个人有关系,川普集团的高级法务员工却被扯进了这场官司里?
被牵扯进官司的川普集团职员Jill Martin
此前,白宫发言人曾斩钉截铁地回应过,有关川普与丹尼尔斯的报道完全是失实的,川普也一贯地坚持否认他与丹尼尔斯有任何关系。尽管科恩方面师强调这次搜查“不恰当、无必要”,但“经由穆勒建议”这个关键的线索点,却让这次搜查背后的真正目的令人揣测。而这是否将会成为一把具有破坏力的“实锤”,还要看接下来白宫或川普本人的回应、以及FBI及穆勒团队是否会继续抛出有力证据。