今天我们要说的是他,Erik Prince,

这个留着美国大兵头、面容冷峻、时常身着笔挺灰色西装的哥们,

身上有很多标签,富二代,慈善家、前美国海军特种部队海豹突击队队员。

然而,

他最为人熟知的头衔,还是黑水国际 ( Blackwater Worldwide ) 世界上最大军事保安公司的创始人 ….

这个热衷于军事的富二代,不愿安稳地经营家族的机械制造业,他在十年间,把一个创立之初只有 6 人的公司,发展壮大成为名噪一时的世界最大保安公司。

在他巅峰时期,媒体认为,只要他一声令下,可以夺取一个小国的政权,

然而,他的黑水帝国,最终逃不过分崩离析的命运。

这一切,让我们从头说起 .

1969 年 6 月 6 日,Erik Prince 生于美国密歇根州的 Holland,是家中最小的孩子。

老爸 Edgar Prince 以前是个推销员,干着一小时 40 美分的工作,后来,有了一定积累的 Edgar Prince 和 6 个同事一起创办了 Prince 机械制造公司,主要生产压铸机器。

老 Prince 很有经营头脑,没过几年,Prince 制造便发展壮大,成为了美国汽车行业主要的零件供应商,Prince 制造也成长为身家数十亿美金的企业。

那时候的小 Prince 过着衣食无忧的富家子弟生活,

和其他的富家子弟不同,他是个不安分的富二代,

他从小最感兴趣的,是军事 .

7 岁的时候,他便自己做了一堆铅制的士兵,然后自己推演两军对垒的盛况,

除此以外,他更是幻想自己能上天下海,驰骋疆场。

他无时无刻不在为成为一名军人而努力,在 16 岁正式拿到驾照之前,他就学会了驾驶飞机和游艇,在家乡的 Holland 基督教中学念完高中之后,他便心心念念着要加入美国海军。

功夫不负有心人,他被美国海军学院录取,然而,进了海军学院的 Prince 却失望地发现,这里和自己预想的完全不一样,

海军学院毕竟不是部队,Prince 不喜欢这里的氛围,他感到无比压抑,于是,待了三个学期之后,Prince 便果断转学去了 Hillsdale 学院。

这期间,1990 年,他主动申请了白宫的实习生职务,虽然职位比较低,但对 21 岁的 Prince 来说,能在乔治 . 布什总统(老布什)手下工作,也算一份难得的经历

在 Prince 的内心深处,他依然没有放弃从军的梦想。

机会终于来了,

1992 年,Prince 报名参加了海豹突击队的考核,这是一段让他一辈子难忘的经历,

海豹突击队的选拔严苛到难以想象,

我被海军候补军官学校录取之后,每天游泳数小时,增加做引体向上和俯卧撑的数量。但是,海豹突击队里训练的要点不是你能举起多重的东西,而是你在陆地和水上如何自如地行动。每位海豹突击队员都必须是武装泅渡、高空跳伞、航行、爆破和其他一系列技能的专家。

最后,经过层层选拔淘汰,进入最后阶段的仅有 120 人,

他们又经历了长达六周的地狱周考验,Prince 差不多只剩下了半条命:

我们这些人要跑 200 多英里,每天训练长达 22 个小时。六天里总共才睡了大约四个小时。尽管每天摄入 7000 卡路里的食物,体重还是不断下降,地狱周快结束之时,我们的跑步其实已经算不上在跑,而是强行挪动,因为肌肉已经僵硬,膝盖发软,完全使不上劲 .

所有测试结束之后,120 人淘汰掉了 100 多人,这 100 人会继续到海军其他部门服役,但永远也没有机会再进入海豹突击队,而 Prince 留了下来,成为了精英中的精英 .

Prince 感慨万千:

这是我一生中最大的荣誉!

之后的几年,Prince 被分配到海豹突击队第 8 分队,多次前往海地,中东,巴尔干等地执行任务。实现了军旅梦想的 Prince,在海豹突击队度过了几年辛苦又幸福的日子。

然而,1995 年的两件事,彻底改变了他的人生 .

这一年,Prince 的父亲去世,妻子又患上了乳腺癌,Prince 左思右想,最终决定从海豹突击队退役。

为了家庭,他接手父亲留下的家族企业 Prince 机械制造公司,

如果就这么干下去,Prince 会成为一个正常的富二代,继承家业,过上殷实的富家子弟生活 ….

然而,他那不安分的灵魂,注定要折腾出一番大事 .

1996 年,刚刚接受 Prince 机械制造一年的 Prince 又做出了一个惊人的决定:

以 13.5 亿美元的价格,把公司卖了。

卖掉公司的 Prince 过了一段富贵闲人的生活,这段时间里,他静下心来思考,自己以后究竟要干点什么?!

前半生几乎都在军队摸爬滚打,Prince 对军旅生活难以割舍,而自己也继承了父亲的商业头脑,做生意也是一把好手,想来想去,他决定,从事和军队有关的生意

1994 年发生的卢旺达大屠杀,更是让 Prince 醍醐灌顶,在战乱频发的地方,金钱,设施都是次要的,人们最最需要的无形资源,是安全保障!

那场屠杀真的震撼了我,它让我意识到,不能端坐在后方高谈阔论,而是要立刻行动起来,解决这些战乱地区的安全保障问题!

普通人眼里,战争意味着破坏和灾难,然而,对于混过海豹突击队,又在商界锤炼过的 Prince 来说,他看到的是满眼的商机 .

为了生命安全,无论政府,企业还是普通民众,都愿意为此付出难以想象的高昂价格!

Prince 决定了,他要成了一个世界级的安保公司,在世界上最危险地区,专职开展私人军事、安全顾问等一系列和高级安保有关的业务。

说干就干,1997 年,Prince 在弗吉尼亚正式成立了黑水美国(Blackwater US,后更名为黑水国际 Blackwater Worldwide)。

他提出的目标是,让黑水成为全球最全面的专业军事、执法、安全、维持和平与稳定行动的公司

还在北卡罗来纳买了 24 平方公里的土地,建立了一个特别行动培训学校,

黑水这个名字,就来自于学校附近那几块深色的泥塘 .

和当年父亲创业一样,

Prince 的黑水公司成立之初也只有 6 名员工,

他们在荒无人烟的野外基地开始了 Prince 梦想中的安保训练,

基地的设施非常齐全,小型机场,打靶场,汽车战术赛道,人工湖应有尽有,每天能供 1000 多人同时训练 .

但是,训练的内容一点也不轻松,

Prince 拿出了当年海豹突击队的那一套折磨人的手法,

黑水国际的员工们,除了地狱般的训练,还要和响尾蛇这类危险的野生动物打交道

除了自己训练,他们还雇佣了很多退役军人,退役特种部队成员。 就这样,经历了炼狱般的考验,黑水国际出来的安保人员,很多都是以一当十,个顶个的好手

2001 年,震惊世界的 9.11 事件爆发,

美国政府开始认识到,单凭自己的安保能力,不足以保障战乱时期的安全,

美国国务院开始通过军队的一些关系,和黑水公司搭上了线。

2003 年,黑水公司得到了他们成立以来的第一份大合同,

当时,美国占领伊拉克后不久,黑水公司负责保护时任美国驻伊最高行政长官 Paul Bremer,这份大单一直持续到 2004 年美军向伊拉克移交政权为止。

黑水刚刚闯出点名声,就遭遇到了公司成立以来的第一次重大打击 …

2004 年 3 月 31 日,

4 名雇佣军在伊拉克费卢杰执行任务时遭到伏击,全部阵亡,

之后他们的尸体还被伊拉克当地武装分子和暴民焚烧,烧焦的尸体被拖着游街示众。这 4 名雇佣军人都来自黑水公司,都曾在美国特种部队中服役过。

其中三人的照片

尽管遭遇到打击

但在大部分安保任务中,这些拿钱办事的雇佣军,显然很好地协助美军完成了安保任务。

很多时候,他们冲锋在前,比正规军还卖力,

能力上,他们的训练不亚于海豹突击队这些特种兵,战斗力也丝毫不逊于正规军 …

一些美国政府不希望自己正规军队做的事情,很多都外包给了他们 ..

2004 年 6 月以来,黑水公司的业务蒸蒸日上,布什政府给黑水公司支付的全球外交保安服务费高达 3.2 亿美元 ….

尽管遭遇到了各种挑战和阻力,但黑水国际依然以无比迅猛的势头发展,用安全专家的话说,这是一个价值 1200 亿美元的市场:

所以你能看到在尼日利亚,企业雇用的武装人员和攻击钻井平台的当地叛乱分子交火。在阿富汗,私人保镖成功挫败了又一起针对总统卡尔扎伊的刺杀行动。在哥伦比亚,一名雇佣军飞行员在向种植古柯的地面喷洒药物时遭到游击队的攻击。在伊拉克和伊朗边界,私人拥有的直升机运送美国特种部队执行秘密行动高级私人保安公司已经不可或缺了 …

除了在战乱地区帮忙执行安保任务,黑水公司也会参与国内的行动。

2005 年 9 月,美国国土安全局就雇佣黑水公司参与卡特里娜飓风过后的救灾行动 …

黑水公司的飞机,帮忙运送了 11 吨救灾物资,解救了 121 名被困平民 …

黑水的影响力在不断扩大,Prince 也越来越志得意满,在他心目中,那个理想中的黑水国际一个维护世界和平与稳定的武装,似乎要成型了 …

2006 年 5 月,在约旦首都安曼举行的特种部队装备会展上,黑水公司副董事长 Black 更是自豪地宣布:

黑水公司的雇佣军可以到世界任何一个战乱地区执行任务!

彼时,黑水国际已经是全球最大的保安公司,每年收益高达约 1200 万美元。在全球 9 个国家有 2300 名雇员,还有 2 万名雇员随时待命,20 架飞机严阵以待

毫不夸张的说,黑水国际已经成为一个相当规模的私人武装力量,甚至有媒体把它和 19 世纪称霸世界,英国政府的雇佣军东印度公司相比较。

盛名之下,这个除了美国政府,谁也管不了的私人武装开始出现麻烦了 …

2007 年 9 月 16 日,黑水公司的车队在巴格达西南部曼苏尔区遭到袭击,黑水人员随即开始还击,却不幸导致 8 名伊拉克平民被打死,13 人被打伤。 黑水公司的保安人员在这起事件中射杀了平民 ….

消息传出,国际舆论一片哗然,人们纷纷指责黑水公司不尊重生命价值只为金钱所驱使将鲁莽变成收益 ….

黑水公司顿时陷入了舆论的漩涡,Prince 出席听证会,试图用黑水公司员工牺牲的惨烈图片,引起人们对黑水的理解和同情。

2008 年,布什被伊拉克记者扔鞋事件中,黑水的安保人员依然高光了一把,他们第一时间制服了扔鞋的记者,而布什自己的专职保安,特勤局的人之后才姗姗赶到

就在这样的压力下,

黑水行动的各种脏活和暗地行动被曝光,

舆论对黑水国际开始口诛笔伐,黑水多年来在参与安保行动中射杀平民事件也不断被媒体翻出来。

2009 年,顶不住巨大压力的 Prince 宣布辞去 CEO 的职务,黑水公司的业务重心也被迫转移到培训和后勤上,还将公司名黑水改为 Xe 公司 …

2010 年,黑水被外国投资者收购,黑水公司这个名字不复存在 …

十年时间,黑水从为美国政府干活的一个世界一流私人安保公司,沦落为全世界讨伐的军事恶魔集团 …..

淡出雇佣兵领域的 Prince 并没有就此销声匿迹,

2012 年,他在阿布扎比成立了边境资源集团 ( Frontier Resource Group,缩写 FRG ) ,专注为在非洲投资的公司提供航空运输、物流管理和安全保障在内的一揽子服务 …

这家公司发挥了我很擅长的后勤协调能力,我还能在晚上与家人一起共进晚餐。这是我父亲当年竭力做到的事。只有上帝知道我还能在世上活多少天。但与此同时,我在享受更加安静的生活。

然而,作为一个前海豹突击队队员,他那颗不安分的心永远在悸动不安,

2014 年 ISIS 异军突起,大肆屠杀平民的时候,Prince 还曾拍案而起:

要不是奥巴马政府毁了我的黑水,我们本可以到叙利亚和 ISIS 浴血奋战!

如今的他时常念叨一句电影台词:

你可以抢劫我,你可以饿着我,你可以打我,还可以杀了我。就是别让我感到无聊 …. 我可不是那种能长时间坐得住的人。