一名七岁的小女孩娜欧蜜 (Naomi Vaughan) 无意中发现了一颗菊石化石,这颗螺旋形状的化石来自6500万年前就已绝迹的海洋生物。

去年秋天住在美国奥勒冈本德市的娜欧蜜和妈妈去看足球比赛,当妈妈在球场边欢呼吶喊时,娜欧蜜跑到场边的草地上玩耍。起初她只是挖挖洞玩玩沙打发一下时间,没想到土里一个闪亮的东西捕获了她的目光,她把它挖出来后拿给妈妈看。她的妈妈看到这颗发散着珠光的「刚出土石头」,判断这绝对不是一颗普通的石头。「看看你找到了什么!我觉得这一定是颗历史悠久的化石」。

娜欧蜜的妈妈说得没错,这颗石头是颗名为「菊石」的古老化石,来自6500万年前的无脊椎海洋动物,跟恐龙属于同一个时期,如今它们也跟恐龙一样早已绝迹。这种菊石在奥勒冈以东的地区还算常见,奥勒冈大学自然与文化历史博物馆古生物学系的系主任认为,这颗菊石应该是来自奥勒岗东部一个已废弃的小镇,至于它为什么会在本德区被发现,对考古学家来说还是个谜。

一般来说,像这样古老的菊石化石通常价值不斐,在加拿大发现的保存完好的菊石价值高达数千美金。娜欧蜜发现的这颗因为无法判定它的出处,目前在科学研究上反而没有太大的价值。「即使如此,这还是个有趣的发现,这颗化石可能是在别的地方被挖出然后辗转带到了奥勒岗,或是这是一颗奥勒冈原生的出土化石也不一定,各种的可能性都有」,美国首席古生物学家尼可拉斯 (Nicholas Famoso) 这么说道。

也许这颗化石目前尚不具有太高的身价,但娜欧蜜已经把它当成自己的宝贝,打算好好的珍藏它。娜欧蜜的爸爸表示,自己对于女儿收藏各式各样小石头的嗜好早就习已为常,但是这次真的很不一样,「娜欧蜜这次的发现,可是让整个考古团队都大吃一惊」。