美國第三及第四大電信運營商想合併,為了不被監管機構找麻煩,他們打起了“中國牌”。

據路透社4月30日報道,美國第三、四大電信運營商T-Mobile US和斯普林特(Sprint)達成了260億美元(約合人民幣1646.5億元)的全股合併協議,他們自信可以獲得監管當局的批准,免於反壟斷法的制裁,因為他們聲稱合併有助於美國在5G網絡的建設上擊敗中國。

據了解,T-Mobile和Sprint的大股東分別是德國電信和日本軟銀集團。其中,德國電信持有T-Mobile約65%的股份,而軟銀則持有Sprint約83%的股份。

路透社報道截圖

報道稱,雙方經過四年的磋商終於達成協議,這將打造一家擁有1.27億客戶的龐大企業,成為美國前兩大電訊商威瑞森通訊(VZ.N)及美國電話電報公司(AT&T)更強大的競爭對手,合併後的公司將稱為T-Mobile。

據路透社報道,代表美國無線通訊產業的行業組織—美國無線通信和互聯網協會(CTIA)認為,在5G的籌備情況方面,美國落後於中國和韓國。中國政府啟動了2020年實現5G大規模商用計劃,三家運營商致力於落實該時間表。

T-Mobile方面則稱,未來三年,他們會投資400億美元來升級網絡,以適應下一代5G無線技術的需要。新交易將打造美國最大容量的網絡,降低價格,創造就業崗位並改善鄉村地區的服務,這有助於美國5G網絡的建設和領先。

兩家公司想起打“中國牌”也是為了通過美國的監管審查。路透社報道稱,美國監管審查非常嚴格,此前,美國電話電報公司斥資850億美元購併美國時代華納(Time Warner)一案就曾遭到監管當局訴訟阻撓。

2014年,兩家公司首次展開的併購談判也因為當時擔任總統的奧巴馬提出監管問題,最終宣告破局。

如果監管機構阻止這次的交易,T-Mobile將不會向斯普林特支付分手費。兩家公司都表示,預期美國監管機構會看到該合併案的好處。

“情況並不是從四家變成三家無線業者,目前在這個正在整合的市場上至少還有七到八家大型競爭者,”兩家公司並稱,面對合併後的T-Mobile-Sprint,其他企業也將被迫加快投資。

美國聯邦通訊委員會(FCC)主席阿基特·帕伊(Ajit Pai)的一位發言人不願就這項計劃中的合併案置評。該發言人稱,如果符合”公眾利益”,FCC將會決定是否同意讓該合併案獲得監管批准。

目前,兩家公司希望完成交易的時間不遲於2019年上半年,威瑞森通訊及美國電話電報公司均對此不予置評

路透社報道稱,兩家公司合併後市值將超過800億美元,德國電信將擁有合併後企業的42%股權,並且控制公司董事會,提名14位董事中的九位,軟銀佔27%的股權。

據美國中文網報道,2018年,全球運營商紛紛開始啟動5G網絡的建設,其中美國兩大電信巨頭AT&T和也是如此。

T-Mobile日前做出一個驚人宣告:今年將在美國30座城市建設5G網絡。該公司建設第一批5G網絡的四座城市分別是洛杉磯、達拉斯、紐約、拉斯維加斯。大約在明年初,T-Mobile將會發布第一款支持5G網絡的智能手機。

T-Mobile這樣的5G建網規模,將領先AT&T和VZ.N兩大運營商。不過,路透社指出,在升級5G技術方面,無論是T-Mobile還是斯普林特都遠遠落後於AT&T和VZ.N,即便是合併後,新公司對5G的投資也要比前兩者少。

截至到今年第一季,VZ.N擁有1.16億美國無線電訊客戶,而AT&T則擁有9300萬名客戶。T-Mobile US和Sprint則分別擁有3900萬和5460萬客戶。