最新研究显示,许多美军士兵除了在战场上可能因为爆炸而罹患创伤性脑损伤(TBI),接受武器训练时也可能反复遭受创伤。

反复使用武器 恐持久性脑损伤

新美国安全中心研究人员在4月30日发布的研究报告中指出,专门使用强力炸药或像是火箭发射器等武器的士兵,恐因颈部和头部的撞击而遭受持久性脑损伤。该中心为一国防智库,是由联邦政府以及公共与私人部门资助成立的非营利组织。

该中心资深研究员沙雷说,这跟人们在从事踢足球或是拳击等运动时,头部遭撞击的情形类似,「还不太清楚主要爆炸效应对大脑造成的影响,尚不清楚究竟它是如何影响大脑的,但它产生某种负面影响的事实则正获得证明。」

电影上拢系假 近距离轰鸣好伤

使用肩上发射的火箭炮和火箭推进榴弹时,并非像电影中描绘的那样,炮弹射出时只有「嘶嘶」声音,而是震耳欲聋的轰隆声,有时就像一边脑袋遭到重击一样。美国国防部很久以前就承认这一点,并对部队在任何时候发射的炮弹数量进行限制,但直到最近才仔细研究使用这些武器可能造成的伤害。

美国国防部在伊拉克和阿富汗战争前就开始诊断与追踪TBI,并称TBI已成为当代美军士兵的代表性伤害之一,受到影响的人员约有38万人。

护颚+护目镜 要训练时才有效果

为了解爆炸对脑部造成的影响,美军偶尔会使用防爆仪和在头盔或防弹衣上配备小装置。研究人员开始注意到,这些测量仪器不仅在战斗中录得大量爆炸能量,在训练中也不例外。

研究人员利用国防部数据、爆炸效应对动物的实验及计算机模型来得出他们的结论。沙雷表示,在战斗与训练中使用肩扛火箭炮等武器是必要的,但军方可做更多努力来管理风险,报告中的其中一项建议就是让军方追踪士兵训练时的发射武器情形,部分原因是为了能在受伤后得到治疗,并为残疾提供补偿。

报告共同作者费西说:「他们会对暴露次数、频率、弹药数量以及时间进行记录。」

研究人员认为,为保护士兵免受爆炸时冲击波的影响,军方也可在开发头盔上付出更多努力,而这些头盔可包含护颚及类似于摩托车比赛车手头盔上的护目镜,这些对象在战场上可能不实用,但在训练时会很有用。

弊病尚未剧化 退伍军人难反馈

包括帮忙申请残疾索赔在内的一些退伍军人倡议组织代表则说,没注意到退伍军人抱怨此问题,或向退伍军人部提出索赔要求。这可能是因为退伍军人还未意识到此问题,就像越战时受橙剂影响的官兵在一段时间之后才知道自己的健康受到长期影响。

美国退伍军人部发言人凯秀尔说,该部并未进行冗长的个案审查程序,来确定退伍军人是否因反复训练而受伤,并指该部和五角大厦「正研究现役军人和退伍军人因暴露于炸弹爆炸导致的轻度TBI影响」,但上述研究中的受试者则未显现出因反复暴露而受到的影响。