在进入2018年后,全球多地的天气似乎都有点不太正常,就拿最近来说,罕见的强大热带气旋袭击了阿拉伯半岛,大沙漠里下起了暴雨引发了洪水。此前,还有巴基斯坦出现了地球史上4月最热的一天,美国迎来激烈的“气象海啸”天气。

13小时4万次闪电!全球变暖下,2018年的印度灾难频频

在2018年5月,一连串异常的雷暴、沙尘暴、大风和暴雨天气袭击了印度,这些突如其来的事件导致许多人在睡梦中房屋被夷为平地,大风和沙尘暴摧毁了庄稼。一系列激烈的天气在印度夺去了一百多人的生命,并且造成了许多人受伤,以至于当地居民呼吁印度总理莫迪为灾区提供援助。

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这些危险的事件从2018年4月下旬开始,美国宇航局(NASA)在最近开始回顾印度近日连续遭遇严重灾情的极端天气。科学家们首先关注了4月下旬印度东南部安得拉邦发生的灾难性雷暴事件,在13个小时内,当地发生了超过40000次闪电,人和大量动物因雷击而丧命。

13小时4万次闪电!全球变暖下,2018年的印度灾难频频

在2018年5月2日,强雷暴携带着大风和沙尘暴,从印度西北部的拉贾斯坦邦地区开始席卷整个印度北部,将许多地方的房屋夷为平地并引发严重灾难,强雷暴被认为激起了印度数十年来最致命的沙尘暴之一。但仅仅是在数日后,同一地区再度遭受致命的雷暴、每小时110公里的狂风以及强烈的沙尘暴等灾害天气的袭击,再度夺去了许多人的生命。

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为什么2018年印度会频频遭遇这种恶劣天气的袭击?这与气候变化有关吗?根据印度孟买技术研究所气候变化研究员Ajay Singh的说法,近年来印度的热浪、雷暴和洪水等极端天气事件一直在增加。Ajay Singh给出了很严肃的结论——全球变暖对印度气候的影响以极端天气事件频率和强度增加的模式清晰可见。

Ajay Singh表示,虽然在全球变暖趋势下极端天气有增长的态势,但2018年迄今为止印度遭遇的极端天气事件强度也是异常的,对于印度来说,今年的雷暴、沙尘、大风等激烈天气来得太猛了,与往年的情况有很大区别。

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不同寻常的雷暴和沙尘暴可能有多种原因,其中包括西孟加拉邦气旋环流提供的过多的水汽与破坏性尘埃风的冲击。该地区的高温也使大气不稳定,加剧了雷雨和大风。

虽然印度一直以来是一个非常多雷击的国家——阿拉伯海的干冷风与印度北部的暖湿风相撞,会更容易产生强对流天气,每年雷击都能在该国造成不小的灾难。但今年雷暴云的数量明显比平常更多了,造成了异常多的雷击。今年四月,印度闪电的总量是大大偏多的。

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一些研究人员认为,印度2018年偏多的闪电或许正是更长期变暖趋势的证明之一。来自NASA的科学家丹·塞西尔则表示,雷暴是一种很不稳定的天气,一些年份可能会非常活跃,例如,安得拉邦附近的一个地区在2010年几乎是正常闪电率的两倍,但2011年几乎完全正常。在接下来的几年里,印度可能将面临的情况是:有时,雷暴数量略低于平均水平,但有些时候却会远高于平均水平,这种交替将可能导致防灾困难,这对于印度这样一个基础设施较为落后的国家而言,每年因为雷暴造成的损失可能会逐渐上升。