一座来自美洲大陆、目前尚未确认物种的恐龙骨骼化石,于4日在巴黎进行拍卖,成功以236万美元的高价落锤售出,让许多古生物学家为此感到挫折,但该化石当年是在私人土地上、并由私人出资挖掘,也因此让拥有者得以将恐龙化石带出美国进行拍卖。

这具具有高度研究价值的恐龙骨骼化石,尚有多处疑点未解,是学界很重视的样本之一。而在拍卖消息传出后,不少科学家感到忧虑,认为没有一个学术单位与学者,有能力负担那有如天价般的拍卖售价。印地安纳大学(Indiana University)古生物教授波利(P. David Polly)无奈地表示,「即使世界级的大型博物馆,也不可能有如此一笔巨款能抢下拍卖!」

与许多化石发掘过程不同,这一具恐龙遗骸于2013年、在美国怀俄明州(Wyoming)一处私人土地上被发现。根据测定,化石的年代约距今1亿5千万年前,属于侏罗纪(Jurassic creatures)晚期的生物。化石身长约9公尺、高约2.7公尺,古生物学家初步判定该化石应属于肉食类的异特龙属(Allosaurus)恐龙,但目前仍无法断定其细分类。

虽然欧美多国学者同声谴责此次拍卖,但事实上,这并非恐龙化石首次投入拍卖市场,1990年在南达科他州西部发现、世界上现存最大且最完整的一具雷克斯暴龙(Tyrannosaurus rex)化石「苏」(Sue),就在1997年投入拍卖,并由芝加哥菲尔德自然史博物馆(Field Museum of Natural History)以836万美元购得,成为该馆的镇馆之藏,也是迄今古生物化石拍卖的最高价。