美国生育率自2008年金融风暴以来持续下降,至今已达30年以来最低水平,连带拖累尿布和学习裤的销量受挫。市场调查机构尼尔森(Nielsen) 的实体店销售数据显示,2017年4月至2018年4月期间,这类产品销量下降6%。

业界研究认为此问题将成为「新常态」,短期内难以解决。除经济环境外,年轻人延迟生育年龄,避孕变得更简单方便等因素,也让生育率「一蹶不振」。

家用品大厂宝碱(P&G)和金百利克拉克(Kimberly-Clark)是全美最大的尿布供货商,市场占有率分别为43%和35%。2个集团旗下的尿布品牌,分别包括P&G的帮寳适和Luvs、以及好奇尿布(Huggies)和Pull-Ups学习裤。

生产尿布是这两个集团的主要业务,生育率下降对集团构成明显冲击。金百利克拉克今年一月宣布裁减5,000个职位,关闭10间生产厂房,节省成本。该集团的年度收入达180亿元(美元,下同),三分之一来自Huggies尿布和学习裤。

帮宝适则是宝碱最畅销的品牌,每年销售额超过80亿元,婴幼儿护理产品是该集团第2大业务,在2017年,此类产品销量占宝碱650亿元总销售额的14%。