在世界多地,越来越多的年轻夫妇选择“晚婚晚育”,生育率也持续出现下滑。感性的认知告诉我们,可能是不断上升的房价和生活成本所导致。

“高房价是最好的避孕药”,这句话听起来很标题党,不过近日美国的一家研究机构通过数据,证实了高房价与低生育率之间的相关性。

美国最大的房地产平台Zillow旗下的研究机构发布一份报告,显示在一些房价上涨最快的地区,婴儿出生率下降得最快;每当房价上涨10%时,25-29岁女性群体生育率就会下降1.5个百分点。

这一趋势在房价上涨最快的美国大城市中表现得最明显,包括加利福尼亚州房价高昂的一些城市,如洛杉矶、圣迭戈,得克萨斯州首府奥斯汀,纽约和西雅图。

洛杉矶25-29岁妇女的生育率在2010-2016年之间下降了17%,当地房价同期则上涨了31%。而与Zillow建立的房价涨幅和生育率降幅之间线性关系预测值对比,洛杉矶2016年出生的婴儿比预期少了2588个。

圣迭戈的生育率则下降了19%,当地房价过去七年上涨了34%;2016年出生的婴儿比Zillow的预测值少了1148个。

房价上涨、生育率下降的部分美国城市(数据来源:Zillow)

相比之下,过去几年一些房价变动不大的城市,其生育率基本上出现了上升。例如亚利桑那州皮马县的图森市(Tucson),当地房价在2010-2016年之间没有变动,妇女生育率提高了5%,出生婴儿比预期多340个;又如巴吞鲁日(Baton Rouge),该时期内当地房价下降3%,出生率上升了9%,较预期多出生了228个婴儿。

房价变动小、生育率上升的部分美国城市(数据来源:Zillow)

从理论上说,经济衰退可能导致生育率下降,而随着美国经济持续复苏,生育率应该出现上升才对。金融危机爆发后,美国生育率从2007年的2.12下降到2010年的1.93。但美国经济走出低谷持续回升后,2016年的生育率却进一步下降到1.82。

Zillow在报告中提及,2010-2017年间,有一个变量发生了变化,那就是持续保持高增速的美国房价。过去几年来,美国房价持续保持每年6%以上的速度增长,目前依然没有放缓趋势,预计接下来一年增速仍将高达6.5%。

随着小孩的抚养成本越来越高,加上持续上涨的房价,无疑让越来越多的年轻夫妇推迟生育计划,希望等到财务状况更稳定之后,再将其提上日程;还有些夫妇,甚至直接放弃生育后代。

Zillow高级经济学Aaron Terrazas评论称,夫妇选择不要小孩或推迟生育有许多个人原因,而高房价与低生育率的相关性并不意味着绝对的因果关系。

他补充道, 30岁以下女性的生育率下降是一个不祥的预兆。该数据也从另一层面反映出,住房成本上涨确实导致结婚和购买第一套住房的延迟,从而使创建家庭和生育的时间出现推迟。