SpaceX公司的「天龙号」宇宙飞船,29日清晨载着腻称「飞天脑」的球形人工智能机械人,从佛罗里达州卡纳维尔角发射升空。

除了能接受人类指令并与其互动的「飞天脑」,这艘宇宙飞船也载着国际太空站机械臂的备用手臂、衡量植物承受的压力的实验装置、新的癌症治疗研究装置,以及两组共20只基因完全相同的老鼠。

这是「天龙号」无人宇宙飞船第15次为国际太空站进行整补任务,预定7月2日抵达太空站。

这次运送的5900磅物资,最重要的就是篮球大小的「赛门」 (CIMON ,Crew Interactive Mobile Companion,机组员互动行动伴侣),昵称「飞天脑」。

这个由空中巴士和欧洲太空总署共同发展,并由IBM提供人工智能设计的行动助理机器人,身价约为580万元,拥有看、听、说和理解能力,也有学习能力,与人类互动愈多就愈聪明。

14个内建推动器,使这个11磅重的机器人能在太空站无重力环境飞来飞去,并避免撞到东西。航天员跟它讲话时,它会面向对方,交谈时还会点头和摇头。

它也能感应情绪,意识到交谈充满喜气时,正面小屏幕的脸上会呈现笑容,感受哀伤时会皱眉。

太空站上的六个航天员都能跟「赛门」说话,不过它接受的训练使它与一个月前进入太空站的德国航天员葛斯特配合得最好。它熟习葛斯特的科学实验,会经常随在他身边,应要求给予协助。

「天龙号」将在太空站停留到8月,然后载着3800多磅研究装置、硬件和机组员的补给返回地球。

由科技大亨马斯克主持的SpaceX公司,一直致力于发展可重复使用的火箭和宇宙飞船,以降低太空飞行成本。这次出动的宇宙飞船2016年就曾运货到太空站,这次推送它进入太空的「猎鹰九号」火箭,两个月前也曾为美国太空总署把一枚卫星送进太空轨道。

SpaceX公司的「天龙号」宇宙飞船,29日清晨载着腻称「飞天脑」的球形人工智能机械人,从佛罗里达州卡纳维尔角发射升空。。美联社