据英国媒体《每日快报》8月1日报道,美国宇航局一项新的研究成果表明,目前的技术手段无法让寒冷的火星变暖,火星不可能成为适宜人类居住的星球。报道称,美国太空探索技术公司SpaceX创始人马斯克不同意这一观点,认为火星可以被有效改造,SpaceX探索火星的既定目标不会改变。

一般认为,将火星改造成宜居星球需要释放其内部的二氧化碳等温室气体,提高火星大气温度,并维持液态水的存在,逐渐改变环境条件以适合人类居住。美国宇航局的这项研究成果发表在《自然天文》(Nature Astronomy)杂志上,文章认为,二氧化碳(CO2)和水蒸气(H2O)是火星上可能大量存在的温室气体,特别是极地冰盖中存在较多的二氧化碳,可以通过吸收太阳热量蒸发或者使用炸药来释放二氧化碳。极地冰盖释放的温室气体可以使火星大气压力翻番,但即使这样也只能达到地球水平的1.2%。

根据这篇论文的观点,火星上没有足够的二氧化碳使大气压力和温度达到地球的宜居水平,而且大部分二氧化碳气体是无法获取的,也无法轻易地被调动起来。利用现在已有的技术,不可能完全改变火星的二氧化碳水平,不可能对火星进行地球化改造。

作为极具探索开拓精神的科技巨头创始人,马斯克无法同意这样的观点。这位在南非出生的企业家反驳道:“火星上有大量的二氧化碳被吸附在土壤中,一旦加热就会释放出来,火星可以被征服。”

SpaceX公司最近一次火箭发射是7月25日,在加州发射了一枚猎鹰9号火箭,成功将十颗卫星送入预订轨道。而就在三天前的7月22日,SpaceX刚刚在佛罗里达州发射了一枚同型号火箭。