据英国《独立报》报道,截止至8月9日,发生在美国加利福尼亚州北部的“门多西诺联合山火”已燃烧超过14天,过火面积超过1176平方公里,成为加州史上最大山火。除了14000名职业消防员,加州还有超过2000名正在服刑的囚犯主动参与到了灭火救援行动,其中有58人是青少年罪犯。

这批加入灭火行动的囚犯时常要连续工作24个小时,山火现场状况变幻莫测,他们往往要面临各种威胁生命安全的挑战。

美国加州山火肆虐(图片来源:美联社)

两千多名囚犯的参与有力加快了救援进度,也为州政府省下了多达1亿美元的资金(约合人民币6.83亿元)。和职业消防员一样,这批囚犯是在恶劣的环境下工作,也时刻面临着同样致命的威胁,但两者所获得的薪酬待遇却存在天壤之别,这使得外界开始质疑政府是否在剥削利用这批囚犯。

加州林业和消防部门数据显示,美国加州的紧急消防员时薪为11美元(约合人民币75元),加班时则会至少达到16.5美元(约合人民币113元)。相比之下,囚犯的薪酬就差得远了,他们每天只有2美元(约合人民币13元)的收入,如果是在现场救火的话,每个小时可以多挣1美元(约合人民币7元)。

“这肯定是不人道的,”囚犯权利支持者克拉里斯-麦坎茨认为,囚犯与职业消防员之间巨大的收入待遇差距是不合理的,“我们需要作出重大改变,公平对待他们,增加他们出狱的机会,帮助这一人群积累出狱后谋生的资本。”

消防员参与救火(图片来源:美联社)

这批囚犯“消防员”都有过纵火、性侵、绑架、越狱等重罪记录,他们志愿参与救火救援行动,其实是一个带有赌博性质的决定。

虽然薪酬并不可观,但相对比那些没有加入救火的其他囚犯,他们也算有了额外的收入。除此以外,他们还可能因良好表现获得减刑,通常是参与救火一天可以换来两天的减刑。同时,饮食条件也有所改善,还能获得大量在狱外活动的时间和空间。

“不管怎样,薪酬还是低得太离谱了,”一位名叫爱德华的囚犯“消防员”在接受《纽约时报》采访时说道,“有几天我们甚至直接进入山火的核心地带灭火。这条件和奴隶没什么区别,我们的工作应该获得更高的回报。”

他们的重犯身份还意味着一旦不幸的意外发生,其家人是无法得到死亡保险金的。

即使这些囚犯将来走出监狱,他们也很难靠参与灭火这份经历成为职业消防员。要加入消防队伍,政府部门要求申请人先拿到紧急医疗服务颁发的许可证,问题是有重罪记录的人申请许可证时往往会被拒绝。