2018年8月9日,在美国华盛顿,美国副总统彭斯在国防部发表演讲。 新华社发
2018年8月9日,在美国华盛顿,美国副总统彭斯在国防部发表演讲。

美国石英财经网站8月9日发表蒂姆·费恩霍尔茨写的一篇文章,题为《太空部队是如何拿下华盛顿的》,文章认为。鉴于2017年之后美国军人仍在中东作战,白宫一心成立“太空部队”的执念或许貌似离奇。但是,副总统迈克·彭斯8月9日在五角大楼发表讲话时证实:政府准备成立“太空部队”。

文章称,虽然决策时机怪异,但却是诸多因素的强大合力所致:国家安全担忧、航天景观以及政治分赃。

文章认为,太空之于美国国家安全和军事实力至关重要,即使人们可能认为目前发生太空“作战”的可能性微乎其微。

美国的在轨军用计算机是珍贵资产,可提供大量通信和侦察信息,是其对手无法匹敌的,更不用说对美国经济何等重要了。保护那些在轨计算机不受攻击的主要手段就是使它们位于远离地球数万英里的高空,每秒绕轨接近两英里。

文章称,但是,现在它的日子没那么好过了。随着广泛的技术革命降低了各类小机构破坏太空的难度,俄罗斯和中国正展示出日益强大的进入太空的能力,并在太空采取行动。在地球上,诸如伊朗等国使用的干扰技术正日新月异。

文章表示,大批议员一直在推动军方加强太空计划,尤其是亚拉巴马州众议员迈克·罗杰斯。作为回应,目前负责大部分太空飞行任务的美国空军调整了指挥结构。这些议员希望专门成立一支太空部队,一个更便于为防务合同商注资的机构,比如波音、洛克希德-马丁公司和太空探索技术公司。

文章称,虽然军方抵制大动干戈进行部队重组,特别是空军领导人,但是成立“太空部队”的想法吸引了特朗普总统的注意。今年6月,在一次专门讨论将更多太空资源转为民用的活动中,特朗普突然命令成立一支新的单独兵种。最近,他的支持者开始在集会上不停地反复高呼“太空部队”。

文章认为,事情并不那么简单。一个关键问题在于,这项需昂贵开支的决定必须得到国会的批准。这就是彭斯9日为何只宣布成立一支独立的太空部队的原因。美国会成立一个新的太空司令部,由美国空军上将领导;成立一支新的太空作战部队,由挑选出来的数千名美国军事人员和合同商组成的小组组成,这些人已经在研究太空问题;还要成立一个太空开发署,协助军方开展早期太空任务:从私人公司购买昂贵的航天器零件。

彭斯还说政府将敦促国会2020年之前在五角大楼内部成立一个独立的太空部队部。议员是否会在这个问题上与白宫较量尚有待观察,特别是如果党派控制的国会在今年秋天的选举中易主的话。

文章称,特朗普命令成立太空部队,理由——基本上是错误的——是美国的太空军事实力不够。彭斯9日说:“我们的对手已将太空变成了作战领域,美国面对这个挑战不会退缩。”实际上,早在20世纪60年代以及近至2008年,美军已演示过反卫星武器了。上世纪80年代和90年代初,美国提出的战略防御计划堪称史上规模最大的太空军事计划。现在所不同的是,潜在对手正在赶超美国的太空能力,结果五角大楼的战略分析家就敦促美军谋求新的优势。

文章认为,必须认识到,太空部队至少首先是对现有军事太空指挥部门的重新命名和重新组织。美国国家航空航天局及其筹划明年将航天员送入太空的计划,它们本身并不是太空部队的一部分,太空部队现在还不会将武器送入太空,因为美国尚无(已知的)可送入太空的武器。

文章称,但是,曾担任战略防御计划负责人和国家航空航天局局长的迈克尔·格里芬等国防官员开始考虑是否应向太空发射一批探测威胁因素的卫星。同样必须明白的是:当人们想象一代太空战士时,不要想象那些激光航天飞机。要想象一间坐满了才华横溢的工程师的指挥控制室,他们正在驱动先进的在轨计算机监视敌方的举动。