2018年8月9日,在美國華盛頓,美國副總統彭斯在國防部發表演講。 新華社發
2018年8月9日,在美國華盛頓,美國副總統彭斯在國防部發表演講。

美國石英財經網站8月9日發表蒂姆·費恩霍爾茨寫的一篇文章,題為《太空部隊是如何拿下華盛頓的》,文章認為。鑒於2017年之後美國軍人仍在中東作戰,白宮一心成立“太空部隊”的執念或許貌似離奇。但是,副總統邁克·彭斯8月9日在五角大樓發表講話時證實:政府準備成立“太空部隊”。

文章稱,雖然決策時機怪異,但卻是諸多因素的強大合力所致:國家安全擔憂、航天景觀以及政治分贓。

文章認為,太空之於美國國家安全和軍事實力至關重要,即使人們可能認為目前發生太空“作戰”的可能性微乎其微。

美國的在軌軍用計算機是珍貴資產,可提供大量通信和偵察信息,是其對手無法匹敵的,更不用說對美國經濟何等重要了。保護那些在軌計算機不受攻擊的主要手段就是使它們位於遠離地球數萬英里的高空,每秒繞軌接近兩英里。

文章稱,但是,現在它的日子沒那麼好過了。隨着廣泛的技術革命降低了各類小機構破壞太空的難度,俄羅斯和中國正展示出日益強大的進入太空的能力,並在太空採取行動。在地球上,諸如伊朗等國使用的干擾技術正日新月異。

文章表示,大批議員一直在推動軍方加強太空計劃,尤其是亞拉巴馬州眾議員邁克·羅傑斯。作為回應,目前負責大部分太空飛行任務的美國空軍調整了指揮結構。這些議員希望專門成立一支太空部隊,一個更便於為防務合同商注資的機構,比如波音、洛克希德-馬丁公司和太空探索技術公司。

文章稱,雖然軍方抵制大動干戈進行部隊重組,特別是空軍領導人,但是成立“太空部隊”的想法吸引了特朗普總統的注意。今年6月,在一次專門討論將更多太空資源轉為民用的活動中,特朗普突然命令成立一支新的單獨兵種。最近,他的支持者開始在集會上不停地反覆高呼“太空部隊”。

文章認為,事情並不那麼簡單。一個關鍵問題在於,這項需昂貴開支的決定必須得到國會的批准。這就是彭斯9日為何只宣布成立一支獨立的太空部隊的原因。美國會成立一個新的太空司令部,由美國空軍上將領導;成立一支新的太空作戰部隊,由挑選出來的數千名美國軍事人員和合同商組成的小組組成,這些人已經在研究太空問題;還要成立一個太空開發署,協助軍方開展早期太空任務:從私人公司購買昂貴的航天器零件。

彭斯還說政府將敦促國會2020年之前在五角大樓內部成立一個獨立的太空部隊部。議員是否會在這個問題上與白宮較量尚有待觀察,特別是如果黨派控制的國會在今年秋天的選舉中易主的話。

文章稱,特朗普命令成立太空部隊,理由——基本上是錯誤的——是美國的太空軍事實力不夠。彭斯9日說:“我們的對手已將太空變成了作戰領域,美國面對這個挑戰不會退縮。”實際上,早在20世紀60年代以及近至2008年,美軍已演示過反衛星武器了。上世紀80年代和90年代初,美國提出的戰略防禦計劃堪稱史上規模最大的太空軍事計劃。現在所不同的是,潛在對手正在趕超美國的太空能力,結果五角大樓的戰略分析家就敦促美軍謀求新的優勢。

文章認為,必須認識到,太空部隊至少首先是對現有軍事太空指揮部門的重新命名和重新組織。美國國家航空航天局及其籌劃明年將航天員送入太空的計劃,它們本身並不是太空部隊的一部分,太空部隊現在還不會將武器送入太空,因為美國尚無(已知的)可送入太空的武器。

文章稱,但是,曾擔任戰略防禦計劃負責人和國家航空航天局局長的邁克爾·格里芬等國防官員開始考慮是否應向太空發射一批探測威脅因素的衛星。同樣必須明白的是:當人們想象一代太空戰士時,不要想象那些激光航天飛機。要想象一間坐滿了才華橫溢的工程師的指揮控制室,他們正在驅動先進的在軌計算機監視敵方的舉動。