美國《華爾街日報》網站8月17日發表題為《駐中東的美軍飛行員受激光束襲擊困擾》的報道稱,中東的敵對勢力正越來越頻繁地使用激光指示器來照射美軍飛行員,危及機組人員的安全。這反映出該問題比五角大樓早前承認的更普遍、存在時間更久。

駐卡塔爾的美國空軍中央司令部官員稱,過去7個月在中東地區執行任務的美軍飛行員報告了350多起激光襲擊事件,其中大部分發生在敘利亞、伊拉克和阿富汗主要人口中心或空軍基地附近。

官員們稱,據報告,2017年中東地區大約發生了400起激光襲擊事件。目前此類事件的數量已大幅上升。

報道稱,對敵方戰鬥人員而言,激光襲擊可以輕而易舉地騷擾軍事飛行員並分散其注意力。

官員們表示,2016年大約發生了600起激光束襲擊事件。今年以來此類事件的數量即將超過2016年,與2015年持平。2015年在中東地區此類事件報告總數約為700起。

官員們稱,敵對勢力通常用小型手持式激光指示器對準處于飛行狀態的飛行員,尤其是在他們着陸時,以試圖分散其注意力。這樣的激光可能會導致事故的發生,但官員們稱目前尚未發生任何一起由激光束引發的事故。目前尚不清楚這些襲擊事件是如何協調和組織的,因為官員們拒絕談論襲擊者的具體細節。

官員們稱,激光襲擊已對軍事人員造成輕度損害,其中包括短期視力受損和頭痛,但不清楚這些襲擊是否會造成永久性傷害。

美國中央司令部發言人比爾·厄本在一封郵件中說:“激光襲擊非常危險,有可能引發混亂,會短暫干擾我方機組人員的視線,或永久損害我們軍人的視力。”美國中央司令部主要負責美軍在中東的軍事行動。

官員們稱,在很多情況下,美軍機組人員可以在敵軍無法進入的地方起飛和降落,但激光是一種相對廉價且容易獲取的武器,可騷擾遠方甚至數千英尺以外的機組人員。

厄本說:“要在短時間內準確判斷激光束的源頭極其困難,因此我們無法確定大多數激光攻擊的來源。我們估計,其中許多攻擊很可能來自叛亂分子和‘伊斯蘭國’組織、‘基地’組織等恐怖組織。”