日本水产厅8月22日宣布,从5月17日起实施的2018年度西北太平洋近海“科研捕鲸”活动已经结束。

按照134头塞鲸和43头小须鲸的捕捉上限,本次捕鲸活动共计捕获177头鲸鱼。所获数据将与沿岸调查一同上报给国际捕鲸委员会(IWC)。

报道指,此次“科研捕鲸”由日本鲸类研究所(东京)根据国家计划实施,调查鲸鱼年龄、胃中内容物以及皮肤采样,从而用于计算出合适的捕鲸配额并弄清生态系统。报道称,调查中共发现413头塞鲸和50头小须鲸等。

日本实施“科研捕鲸”的海域主要分为西北太平洋和南极海。西北太平洋除近海外,还在以北海道网走市为主的鄂霍次克海一侧的沿岸等地实施。

国际社会一直以来强烈反对捕鲸活动。国际捕鲸委员会在1986年通过了《全球禁止捕鲸公约》,禁止商业捕鲸,但是允许科研捕鲸。此后,日本被环保人士指责以“科研”名义继续进行商业捕鲸活动。

据法新社22日报道,日本本次在西北太平洋近海捕鲸活动共持续了98日,3艘捕鲸船目前已经回国。报道称,日本是《全球禁止捕鲸公约》缔约国,但利用了公约中允许以科研的名义猎捕鲸鱼的这一漏洞。尽管食用鲸鱼肉的人群数量显著减少,但被捕获到的鲸鱼最后流向餐桌是一个众人皆知的秘密。

日本的捕鲸活动一直以来饱受国际社会诟病。2010年,澳大利亚将日本告上位于荷兰海牙的国际法庭,控诉日本违反《全球禁止捕鲸公约》。联合国海牙国际法院2014年3月裁定,日本的南极捕鲸活动并非出于“科研目的”,应当停止。日本随后暂停2014至2015年度的南极捕鲸活动。2015年12月,日本重启了以科研为名义的捕鲸活动。

除日本外,挪威和冰岛也进行捕鲸活动。只是,这两个北欧国家没有签署《全球禁止捕鲸公约》,没有以科研为名、而是公开进行商业捕鲸。