美国海军廿四日正式重建第二舰队,强化其对北大西洋的关注,因为俄国海军正以冷战结束后未曾见过的速度活跃于北大西洋,特别是俄国潜舰。

第二舰队成军典礼在维吉尼亚州诺福克海军基地举行,军方早先公布的数据显示,第二舰队将对美国东岸及北大西洋的军舰、飞机及登陆部队,行使作战及行政权力。不过,海军军令部长理查德森指该舰队的行动范围不限于此:

「第二舰队将增加我们在响应局势时的战略弹性,由美国东部海岸至巴伦支海。第二舰队将强化我们在大西洋的机动及作战能力,以协助维持美国的海上优势,为国家带来安全、影响力及繁荣。」巴伦支海位于俄罗斯及挪威北方,第二舰队形同进入俄国的后花园。

海军中将刘易斯是第二舰队首任司令,他表示将积极及快速重建第二舰队的作战能力,使之成为一支准备好作战的舰队,并强调「只有做好备战,我们才可免于作战。」

第二舰队重建同时是美国军事战略的一大转变,显示美国的最大关切已从在中东反恐,改变为美国与俄国、中国日益激烈的竞争。

中国与俄国正扩建海军,寻求扩大全球的影响力,且俄军活动频繁,特别是不断增加潜舰巡逻。

去年,俄国海军总司令科罗尤夫上将说,俄国的潜舰舰队前年作业总天数超过三千天,追平苏联时期的节奏,「是很棒的数字」。目前不清楚俄国潜舰舰队其他年份的巡逻数字。

俄国与北约战机的遭遇也日益频繁。今年一月,英国皇家空军的两架战机紧急升空,前往拦截在英国领空附近的俄国战略轰炸机。

美国第二舰队成立于一九五○年,主要因应苏联在欧洲的活动,在一九六二年古巴飞弹危机发挥关键封锁作用。二○一一年,第二舰令部解散后并入海军舰令部,以节省开销。

二○○七至一一年担任军令部长、现为史丹佛大学胡佛研究所研究员的退役海军上将罗海德认为,重建第二舰可队可让美国与北约盟国更密切与有效合作,对俄国的可能侵略行动,也更能做好准备。

罗海德表示,俄国舰队已不复当年,但美国舰队也是,他预期俄军未来数年一定会增强在北大西洋的军力,关键地区之一是英国、冰岛、格陵兰之间的水域。罗海德认为恢复第二舰队是「明智之举」。