美國海軍廿四日正式重建第二艦隊,強化其對北大西洋的關注,因為俄國海軍正以冷戰結束後未曾見過的速度活躍於北大西洋,特別是俄國潛艦。

第二艦隊成軍典禮在維吉尼亞州諾福克海軍基地舉行,軍方早先公布的數據顯示,第二艦隊將對美國東岸及北大西洋的軍艦、飛機及登陸部隊,行使作戰及行政權力。不過,海軍軍令部長理查德森指該艦隊的行動範圍不限於此:

「第二艦隊將增加我們在響應局勢時的戰略彈性,由美國東部海岸至巴倫支海。第二艦隊將強化我們在大西洋的機動及作戰能力,以協助維持美國的海上優勢,為國家帶來安全、影響力及繁榮。」巴倫支海位於俄羅斯及挪威北方,第二艦隊形同進入俄國的後花園。

海軍中將劉易斯是第二艦隊首任司令,他表示將積極及快速重建第二艦隊的作戰能力,使之成為一支準備好作戰的艦隊,並強調「只有做好備戰,我們才可免於作戰。」

第二艦隊重建同時是美國軍事戰略的一大轉變,顯示美國的最大關切已從在中東反恐,改變為美國與俄國、中國日益激烈的競爭。

中國與俄國正擴建海軍,尋求擴大全球的影響力,且俄軍活動頻繁,特別是不斷增加潛艦巡邏。

去年,俄國海軍總司令科羅尤夫上將說,俄國的潛艦艦隊前年作業總天數超過三千天,追平蘇聯時期的節奏,「是很棒的數字」。目前不清楚俄國潛艦艦隊其他年份的巡邏數字。

俄國與北約戰機的遭遇也日益頻繁。今年一月,英國皇家空軍的兩架戰機緊急升空,前往攔截在英國領空附近的俄國戰略轟炸機。

美國第二艦隊成立於一九五○年,主要因應蘇聯在歐洲的活動,在一九六二年古巴飛彈危機發揮關鍵封鎖作用。二○一一年,第二艦令部解散後併入海軍艦令部,以節省開銷。

二○○七至一一年擔任軍令部長、現為史丹佛大學胡佛研究所研究員的退役海軍上將羅海德認為,重建第二艦可隊可讓美國與北約盟國更密切與有效合作,對俄國的可能侵略行動,也更能做好準備。

羅海德表示,俄國艦隊已不復當年,但美國艦隊也是,他預期俄軍未來數年一定會增強在北大西洋的軍力,關鍵地區之一是英國、冰島、格陵蘭之間的水域。羅海德認為恢復第二艦隊是「明智之舉」。