罗马天主教教宗方济各是39年来首位造访爱尔兰的教宗,周六(25日)走访头一天,他坦承神职人员在爱尔兰地区犯下性侵儿童的罪行,而教会当局没有处理这些严重丑闻,令他感到「痛苦与羞耻」,并有损天主教会的团结及道德权威。此外,方济各还与8名受害者会面。

据梵蒂冈发言人表示,这次的私人会面在梵蒂冈大使馆举行,持续了90分钟。

纽约时报报导,教会性侵丑闻爆发后,纵使方济各试图挽回教会形象,极力安抚受害者愤怒的情绪,受害者家属仍然指责方济各没有采取足够有力的行动来揭露和惩罚这些罪行。方济各虽以参加世界家庭会议的名义到来,但他的每一个公开言论都透露着他如何解决这些丑闻。

没有一个国家受到教会丑闻的打击比爱尔兰更严重,爱尔兰曾经是保守的天主教城堡,教堂和国家世代关系紧密,也许没有一个国家比爱尔兰更骤然远离教会的教义。

周六晚上,方济各在都柏林会见了8名遭神职人员性侵及教会收容机构虐待的受害者,他强烈批评教会当局并没有充分处理这些令人厌恶的罪行。

他说:「教会当局包括主教、修会会长、神父等人没有充分处理这些令人厌恶的罪行,引发公愤合情合理,也依旧是天主教社群的伤痛和耻辱,我也有同感。」

此外,与方济各会面的其中两位受害者表示,方济各甚至使用了「粪便」(caca)一字谴责教会的腐败和掩饰。

方济各的到访虽然受到成千上万人的热情接待,但同时也有众人向他表达抗议,针对他在处理性侵及虐待丑闻一事,及对女性和LGBT社群议题的态度。