年金改革方案让俄国总统普京的支持率跌到四年多来的新低,迫使他向全民发表电视演说,强调年改的必要性与迫切性,但也有所让步。

上个月俄国国会下院初审通过的年改案,男性请领年金的退休年龄将从六十岁逐渐提高至六十五岁;女性则由五十五岁提高至六十三岁。普京廿九日宣布,年改不应存在差别待遇,因此女性改为提高至六十岁,男女增幅都是五年。

普京出手代表年改议题已成为他掌权十八年来的重大挑战。从一九三○年代苏联时期迄今,俄罗斯的年金制度不曾提高过请领年龄。

普京的民调在二○一五年六月曾经飙到百分之八十九,今年五月都还有百分之八十,七月跌到百分之六十七,回到跟二○一四年俄国兼并克里米亚的几个月前的水平。

普京表示,确保年金制度财务健全、可长可久,是年改的主要目的:「结论很清楚,劳动人口持续缩减,已经到了不改不行的关头。」

他坦承,二○○五年曾说过只要他当总统一天,就不会碰年改。普京解释,随着平均寿命延长和经济情势不同,促使他必须推动年改,不让债留子孙。

年改法案必须先经过国会下院三读,送上院批准,再由总统签字后正式成为法律。

克里姆林宫始终试图保持距离,强调年改案由总理麦维德夫提出。但俄国人很清楚,没普京允许,任何政策不可能出现变动。

卡内基莫斯科中心俄国国内部主任柯列斯尼柯夫表示:「这是民众首度了解普京必须为某件事负责,而且是不好的事,所以他的支持率会下跌。」

俄国目前是二点三个劳动人口养一个年金人口;一九五九年是五个养一个,二○○七年已缩减成三个养一个,二○二三年会变成两个养一个。

去年,俄国有四千三百五十万的年金人口,总支出约一千亿美元。今年,政府编列三百五十七亿美元的预算,填补年金给付的缺口。