图:美国1日取消对巴国的三亿美元援助,图为今年早前巴国居民抗议美国撤销五亿美元援助\法新社

【大公报讯】据法新社、路透社及英国《卫报》报道:就在美国国务卿蓬佩奥准备访问巴基斯坦之际,美国国防部1日以巴国打击恐怖分子不力为借口,宣布将取消对其的3亿美元(约23.5亿港元)的援助。蓬佩奥未「登门拜访」先失礼,此趟行程势必尴尬无比。美国总统特朗普上台之后,一直奉行「美国优先」的口号,频频大幅削减对其他国家及组织的援助,并以此为筹码,迫使别国向其政策靠拢。这是华府继今年年初取消对巴5亿美元援助后,再次「动刀」削援。

「9.11」恐怖袭击事件后,美国在十多年间向巴基斯坦提供逾330亿美元援助,用以打击恐怖分子,协助应对阿富汗战争。然而自特朗普2016年就任美国总统后,美巴关系大不如前。今年一月,美国政府宣布,将削减几乎所有对巴基斯坦的安全援助,引起巴国的强烈不满。

全年撤走8亿美元援助

五角大楼发言人科内福克纳上校1日在一份声明中表示,由于巴基斯坦「在打击恐怖势力,以及支持(美国)南亚战略方面缺少坚定行动」,甚至容许武装分子藏身当地,因此对其3亿美元的援助将被暂停,而这笔资金应该「用于其他紧急的优先地方」。他又「继续敦促巴基斯坦不遗余力地打击所有恐怖组织」。官员透露,若巴基斯坦「积极」打击武装分子,美方可能会回心转意。

目前,取消3亿美元资助的决定还需要得到美国国会的批准,这也是美国全面削减对巴基斯坦安全援助计划中的一部分,福克纳表示,连同今年稍早前撤销的5亿美元,华府一共撤走对巴援助8亿美元。

不满巴基斯坦与伊朗交好

美国这一撤援决定,无疑将让蓬佩奥和美军参谋长联席会议主席邓福德在周三到访伊斯兰堡时遭遇尴尬。伊姆兰.汗8月宣誓就任巴国新总理,蓬佩奥将成为他上任后,首位访问巴国的美国最高外交官员。虽然伊姆兰.汗政府暂未就美方这一决定回应,但他此前曾表态要与美国建立「更平衡」的关系,而不是亦步亦趋的「服从」关系。

分析人士指出,五角大楼宣布决定的时机,可能反映华府不满巴基斯坦与伊朗走得太近。在伊姆兰.汗上台后,其政府首个接待的外国客人是伊朗外长扎里夫,巴方8月31日还发表声明支持特朗普一心想要撕毁的伊核协议。

少了美国的军事援助,并不会立即影响巴基斯坦军队,分析指出,但可能影响其更换老旧装备的能力。与此同时,美方还削减了巴基斯坦军官在美接受训练和教育的项目,这对于美巴长期的军事联盟来说也是一大伤害。

蓬佩奥打电话祸从口出

上周,蓬佩奥与伊姆兰.汗的一通电话内容引发两国外交争议。蓬佩奥在出访前打电话给伊姆兰.汗后,美国国务院将会谈内容打成文字刊出,称蓬佩奥在会谈中希望伊姆兰.汗在「对抗巴基斯坦内部的所有恐怖分子上,采取决定性行动」。巴国外交部在8月23日深夜发布声明,指证在蓬佩奥与伊姆兰.汗的电话会谈中,绝对没有提到激进分子的问题。

此外,蓬佩奥近期警告国际货币基金组织(IMF),不应向巴基斯坦新政府提供财政援助,以偿债务。

巴基斯坦经济目前正面临困境,其外汇储备在过去数年大跌。美国本次采取的行动是对巴国进一步施加的压力,伊斯兰堡可能需要立即决定是否向IMF及交好的国家贷款。亦有分析认为,逼巴国就范有一定难度,美国反而可能会失去对巴国的影响力,促其向其他国家,比如中国靠拢。