北京时间9月3日,中国国家主席习近平在第七届中非合作论坛北京峰会开幕式上发表了题为《携手共命运 同心促发展》的主旨演讲,提出了中非合作的“八大行动”,将以政府援助、金融机构和企业投融资等方式,向非洲提供600亿美元支持。同时免除与中国有外交关系的非洲最不发达国家、重债穷国、内陆发展中国家、小岛屿发展中国家截至2018年底到期未偿还政府间无息贷款债务。

同日开始的FOCAC部长级峰会是今年中国最大规模的主场外交。这次峰会集聚了来自非洲的53个FOCAC成员国的部长和代表以及非盟委员会的高级代表,涵盖了除未与中国建交的斯威士兰之外的所有非洲国家。此外,27个国际和非洲地区组织作为观察员也将出席峰会有关活动。

在“新殖民主义”的质疑声不绝于耳之时,如此大手笔的外交更是显眼,习近平到底想给外界透露什么讯息?

第七届中非合作论坛部长级峰会在北京举行(图源:新华社)

这次峰会期间,习近平露面的频率可谓十分之高。从8月30日到9月2日,习近平已经在人民大会堂接见了28位FOCAC非洲成员国的政府首脑以及联合国秘书长古特雷斯(António Guterres)。从峰会日程来看,从3日开始,习近平要迎接参与中非企业家大会的非方领导人,在峰会开始后发表讲话,与非洲领导人夫妇出席晚宴并观看文艺演出,主持召开艾滋病防控主题会议,参与中非领导人圆桌会议,最后在峰会结束后召开记者会。

相比于前两任中国国家主席江泽民和胡锦涛只在开闭幕式上致辞,习近平则从头到尾都在参与中非峰会的方方面面。从这些频繁的活动可以看出中国对“一带一路”背景下的中非合作极为看重,另一方面,中国在国际舞台上采取更加积极姿态。

还有一些不拘一格的外交行为值得关注。非传统外交在这次峰会中占有重要地位。与峰会配套举办的14场分论坛和活动中,囊括了青年、地方、民间、减贫、智库、媒体等人文领域的交流合作。而在峰会之前开始举行的中非企业家大会,则更是吸引了2088名代表参会,包括中方代表1,019人,非方代表1,069人。

此外,习近平的夫人彭丽媛也在这次峰会期间多次出现,“夫人外交”成为了亮点。

9月2日,彭丽媛陪同中非论坛共同主席南非总统的夫人莫采佩(Tshepo Motsepe)参观了首都师范大学学前教育学院,除了向莫采佩赠送手工饰品,彭丽媛还亲自给她表演了皮影戏。峰会日程上,彭丽媛还会出席3日晚上的国宴和演出,以及4日上午的艾滋病防控会议。

习近平出席2018年中非合作论坛(图源:Reuters)

无疑,这些外交上的新变化是有意而为,习近平有意向世界展示外交上的“中国气象”。

首先,中国外交正变得更加自信。随着国家综合实力的增长,中国近年在外交领域的行为变得更有底气。在没有充足战略自信的情况下,中国在外交上不会有如此的进取姿态。

其次,中国外交正变得更加从容。在有很多指责称中国在非洲的活动是一种“新殖民主义”的当下,中国除了日常的反驳之外,更多地选择用事实和行动去回应。

这次中非合作论坛,中国向所有会员国发出了邀请,而近整个非洲都积极响应。中国想说明的是:会有如此多的国家自愿被中国“殖民”吗?不因外界的偏见和指责而改变行为,清楚中非合作在做大做强的过程中总会有质疑,中国外交最终选择了“做自己”。

最后,中国外交正变得更加包容。中国自古有种“天下理念”,这种理念超脱于民族国家的交往方式,倡导“天下一家”的共同体概念,旨在以文明纽带和人道精神联结世界。中国对非投资固然有利益在作用,但理想主义精神也渗透其中,不可忽视。中国的发展不是狭隘的独善其身,而是包容的兼济天下。这也是习近平不断强调“中非命运共同体”的原因。

随着中国面临国家发展中的战略关键期,中国的外交也正在尝试转型以适应新的局面。如果说国家战略的调整是实质,那么中国外交的新气象则是形式上的表现。这种新气象代表着中国国家利益,同时也给中国换上全新的国际面貌。