路透華盛頓9月12日 – 針對美國總統特朗普的貿易關稅舉措展開的幕後鬥爭已持續數月,其升級程度遠超業界想象。超過60個美國行業團體周三組建一個聯盟,要將這場鬥爭公開化。

2018年9月5日,美國華盛頓,特朗普在白宮會見國會參眾兩院共和黨領袖。REUTERS/Leah Millis

特朗普熱衷於舉起關稅大棒,動輒對數以十億計美元價值的商品實施關稅,以此作為威脅來獲得妥協,或是相信這樣能為美國創造就業。Americans for Free Trade就是在這一背景下成立的。

“很多其他利益團體認為,他們不會長時間如此或是做得太過分,但(關稅的)分層效應最終還是讓所有人都說:‘應該適可而止了’,”美國船舶製造企業協會高級官員Nicole Vasilaros表示。該協會會員在成本上漲高達35%之後在考慮裁員。

特朗普已經對500億美元中國商品加征25%的關稅,主要是工業機械和半導體等電子元器件產品。

尚未敲定的2,000億美元徵稅清單將納入更多消費者商品,而威脅對另外2,670億美元商品徵稅則基本上涵蓋了中國出口到美國的所有商品。

美國政府已要求中國更好地保護美國知識產權、減少對美貿易順差、向美國企業進一步放開中國市場以及取消高科技行業補貼計劃。

這個商業聯盟包括代表美國一些最大企業的組織。譬如代表埃克森美孚(XOM.N)和雪佛龍(CVX.N)等最大煉油商的美國石油協會(API)、以及代表塔吉特(Target) (TGT.N)和Autozone Inc (AZO.N)等企業的零售業領袖協會(RILA)。

“過去八周有大量遊說活動,試圖勸說總統和政府相信關稅起不了作用。我們的看法是現在還不晚,”信息技術產業理事會(ITI)執行長Dean Garfield稱。該理事會的成員包括微軟(MSFT.O)、谷歌母公司Alphabet Inc (GOOGL.O)以及蘋果(AAPL.O)。

雖說特朗普在競選活動中威脅要採取關稅行動,並宣布美國不再參與跨太平洋夥伴關係協定(TPP),但沒有幾個觀察家拿他的威脅真當回事。

此後特朗普加強對中國的攻擊,威脅要徵收汽車進口關稅,力爭修訂後的北美自由貿易協定(NAFTA)更加有利於美國,即便冒着廢除這份三國協議的風險也在所不惜。這些都表明他對於關稅是認真的。

 

零售業牽頭

這個聯盟脫胎於全美零售商聯合會(NRF)組織的每周行業會議。NRF的成員包括亞馬遜(AMZN.O)、梅西百貨(M.N)和沃爾瑪(WMT.N)。

“這幾乎涉及到美國經濟的各個領域,”NRF的高級官員David French說。

該團體將側重於遊說來自五個州的國會共和黨人–俄亥俄、賓夕法尼亞、伊利諾伊、印第安納和田納西州。雖然並不會參與11月6日期中選舉前的競選活動,但該團體將鼓勵成員與議員們討論貿易問題。該團體計划到年底時將遊說的範圍擴大到12個州。

國會議員未能讓特朗普放慢保護主義行動,很少有人願意公開發聲,因為擔心激怒特朗普和共和黨的選民。

這個聯盟希望推動共和黨議員向特朗普施壓放棄關稅行動,讓他相信他的貿易政策可能抵消減稅和放寬監管行動帶來的益處。

“自特朗普當選總統以來,他實施的減稅和放寬監管措施給股市帶來的利好正處於危險之中,”消費者科技聯合會的負責人Gary Shapiro表示。該組織的會員企業包括IBM Corp(IBM.N)和Facebook Inc(FB.O)。他警告稱,部分會員企業在考慮裁員。

XOM.N

玩具企業協會負責人Steve Pasierb表示,說服國會議員需關切這個問題,進展非常慢。該組織的成員包括美泰兒(Mattel)(MAT.O)、孩之寶(Hasbro)(HAS.O)和邦諾(BKS.N)。

“進展的速度這樣慢,以至於情況越來越糟糕。我認為華盛頓的政界人士根本沒有意識到情況會這樣。”