8月20日,習近平在北京釣魚台國賓館會見馬哈蒂爾(圖源:新華社)

北京時間9月12日,中國外交部發言人耿爽主持召開例行記者會,針對馬來西亞取消了三個“一帶一路”項目作出回應。

耿爽表示,中馬經貿合作中出現一些問題,這很正常。中方一貫主張通過對話協商妥善加以解決,這也是8月馬來西亞總理馬哈蒂爾訪華期間雙方達成的共識。事實上,中馬雙方也一直就有關合作項目保持着友好協商。

耿爽強調,馬來西亞是最早支持、參與“一帶一路”合作的周邊國家之一。馬哈蒂爾8月訪華時,對“一帶一路”給予高度評價,認為這一倡議促進地區交往合作,使地區所有國家獲益,表示馬來西亞支持並願繼續積极參与共建“一帶一路”。中馬兩國已簽署相關合作諒解備忘錄,並將探討制定規劃綱要,持續推進“一帶一路”合作。

英國《金融時報》9月10日報道,馬來西亞取消了三個由中國支持的管道項目。此前,馬來西亞已暫停了價值230億美元的與中國相關項目,並指責這些合同“不公平”,而且可能與醜聞纏身的基金一馬發展有限公司(1MDB)有牽連。

《金融時報》稱,馬來西亞財政部長林冠英指出,被取消的項目包括馬來西亞本土和婆羅洲島的兩個油氣管道項目(每個項目的造價都超過10億美元)、以及連接馬六甲(Malacca)市與馬來西亞國家石油公司(Petronas)位於柔佛州(Johor)的煉油與石化廠的造價為7.95億美元的管道項目。這些項目均在7月份被暫停。

《金融時報》指出,這些項目的取消與馬哈蒂爾8月訪問北京的情況有些不一致。在那次訪問中,兩國都呼籲“加強政治互信”,吉隆坡方面也證實,馬來西亞仍將是中國“一帶一路”倡議的一部分。在這些項目被取消之前,新加坡和馬來西亞同意推遲一個高鐵項目;馬哈蒂爾曾誓言取消這一項目,原因是成本過高。

美國《紐約時報》8月21日報道稱,8月20日,在人民大會堂,中國國務院總理李克強與馬哈蒂爾召開聯合記者招待會。李克強面對着馬哈蒂爾問道:“你如果認為,我剛才講的,我們共同認為要維護自由貿易,這個觀點是一致的,那麼我們就到此結束。”

在各國媒體記者濟濟一堂的現場,馬哈蒂爾回應稱:“馬來西亞不願見到新的殖民主義,窮國因無法與富國抗衡而被殖民化。”馬哈蒂爾強調稱:“自由貿易也必須是平等的貿易。”

此行前,已被叫停的230億美元中資大項目,馬哈蒂爾希望能取消則取消,不能取消暫停也好。馬來西亞關丹縣是世界上最重要的沿海重鎮,中國能源公司打算投資在這裡建造深海港口,容量足以承載一艘航母,另一家中國國有公司也將在這裡翻修海港,海港沿着極具爭議的中國南海區域。

《紐約時報》8月20日報道稱,包含這兩項,被叫停總計230億美元的中資大項目,每一項都直指中國獲取全球領導力的核心建設,位置卻在馬來西亞。