南韩青瓦台九日表示,北韩国务委员会委员长金正恩邀请天主教教宗方济各访问北韩,南韩总统文在寅预定本月十七至十八日访问梵蒂冈,将在谒见教宗时传达金正恩的口信。金正恩说,北韩会「热烈欢迎」教宗来访,这是金正恩首次邀请天主教教宗访问。

文在寅和金正恩今年已举行三次「文金会」,最近一次是上月十八至廿日文在寅访问平壤,南韩主教团主席暨光州总主教金喜中亦随行。金喜中说,将向教宗方济各报告两韩正朝着和平与和解的方向前进,金正恩听后表示:「一定要传达。」

金正恩亦对文在寅说,北韩希望能邀请教宗来访,方济各将「受到热烈欢迎」。北韩和梵蒂冈并无邦交。

青瓦台发言人金宜谦九日在记者会中指出:「总统亦会请求教宗,为朝鲜半岛的和平与稳定给予祝福及支持。」

金正恩主动邀教宗访问,显示平壤当局对天主教与教廷态度出现重大转变。二○一四年八月方济各赴南韩进行牧灵访问,在首尔主持弥撒。南韩方面曾邀请北韩天主教会参加,却碰了大钉子,北韩官方机构「天主教协会」发出一封措辞严厉的信函,指责南韩未取消和美国的联合军演,「这姿态使得任何的访问都不可行」。

当时教宗飞抵南韩前后数小时,北韩先后朝东部海域发射共五枚短程火箭。之后教宗在青瓦台发表演说指出:「和平需要原谅、合作与互信,倾听与对话的外交方式,应取代互相指责、无建设性的批评及展示武力。」演说虽未明指北韩,但内容显然针对两韩局势。

文在寅的访欧行程自十三日至廿一日,九天行程将访问法国、意大利、比利时、丹麦和梵蒂冈等。对于北韩的邀请,教廷尚未响应。方济各早前则表示,希望于明年访问日本。