一起謀殺記者案,沙特王儲穆罕默德被推上輿論的風口浪尖。土耳其總統本周放話“(沙特)試圖拯救某人毫無意義”,他雖未明確“某人”是誰,但外界早已心照不宣。手握“證據”的土耳其無疑給穆罕默德帶來了空前的壓力,甚至有危及後者王儲之位的風險。

西方國家外交孤立之下,沙特朝野間也有人在覬覦王儲之位,“蠢蠢欲動”。

英國媒體10月31日放出獨家消息,沙特國王薩勒曼的弟弟、長期偏居英國的艾哈邁德·本·阿卜杜拉阿齊茲(Ahmed bin Abdulaziz )親王已經在美英的安全保證下回國,目的是處理記者卡舒吉遇害案後穆罕默德王儲的繼承問題。更有持異見的沙特王子表示,一場反對薩勒曼國王的政變“迫在眉睫”。

沙特國王薩勒曼(左)與弟弟艾哈邁德親王(右)/圖自《中東箴言報》

親王歸國 商討易儲?

英國媒體“中東眼”(Middle East Eye)10月31日報道稱,長期遠離沙特政局、現年76歲的艾哈邁德親王於近日乘機回國,以向33歲的親侄子——穆罕默德王儲發起挑戰,或者尋找一個能夠挑戰他的人。

消息人士告訴英國《泰晤士報》,艾哈邁德親王是在當地時間10月30日凌晨抵達沙特首都利雅得的,他在機場受到了穆罕默德王儲的熱烈歡迎。

“中東眼”報道截圖

一位與艾哈邁德關係密切的沙特消息人士對“中東眼”表示:“親王與王室中的其他人已經意識到,王儲穆罕默德已經‘變得有毒’(has become toxic)。”

“親王希望為做出改變發揮作用,這意味着他自己將在任何新安排中扮演重要角色,或者幫助選擇穆罕默德王儲的替代人。”

該消息人士還說:“艾哈邁德親王是在與美國及英國官員進行討論後,後者保證其安全無虞的情況下回國的,他們鼓勵艾哈邁德扮演篡位者的角色。”

去年11月席捲沙特朝野的反腐行動中,薩勒曼國王曾拿許多王室成員“開刀”,但這場行動始終無法觸及到沙特先王阿卜杜勒·阿齊茲的任何一個兒子,包括艾哈邁德親王。

艾哈邁德親王在英國居住多年,他於1975年至2012年擔任沙特副內政大臣,並於2012年短暫擔任內政大臣。他曾被認為是接替國王薩勒曼的潛在候選人,然而在2014年沙特王室的幾次人事變動中,艾哈邁德親王被排除在外。

本月2日,沙特裔記者卡舒吉被謀殺後,土耳其方面提供的許多證據顯示,年輕氣盛的王儲穆罕默德極有可能是此案主謀,儘管沙特官方對此堅決否認。外界猜測,如果土耳其繼續“推波助瀾”,此輪風波繼續發酵,穆罕默德的王儲之位可能不保。

薩勒曼父子/圖自“中東眼”

沙特國內一些支持艾哈邁德親王的重要人物在卡舒吉事件後認為,現王儲在西方眼中是永久的污點,有損沙特王室臉面。

據“中東眼”報道,在倫敦期間,艾哈邁德親王曾與同樣居住國外的沙特王室多位成員會面,並向沙特國內有相同關切的人物諮詢,後者鼓勵其奪取侄子的王儲之位。

“中東眼”介紹,已經有三名地位較高的王子對艾哈邁德表示支持。由於擔心危及安全,他們不願透露姓名,但這些人都曾在沙特軍方與安全部隊擔任要職。

一場政變“迫在眉睫”?

《中東箴言報》(Middle East Monitor)10月31日還援引沙特一位對當局持不同政見的王子哈立德(Khalid Bin Farhan Al Saud)的話稱,一場政變“迫在眉睫”。

《中東箴言報》報道截圖

哈立德近日在評論卡舒吉被殺一事時說,“接下來的一段時間將見證一場針對國王與王儲的政變。”哈立德認為,現在發生的一切都是(當局)為了推遲對下令殺害卡舒吉的人進行直接指控,此人很可能就是穆罕默德王儲。

根據哈立德的說法,常常在媒體上批評穆罕默德的卡舒吉在遇害前,正在計劃撰寫自己的回憶錄,這可能成為他遭謀殺的原因之一。

叔侄長期不對付

在卡舒吉遇害案發生前,艾哈邁德親王與他的侄子“不對付”也是有公開記錄的。

據“中東眼”報道,作為輔助王位權力轉移的效忠委員會成員之一,艾哈邁德親王曾明確反對將穆罕默德立為王儲。等到穆罕默德被立為王儲後,艾哈邁德也沒有向侄子宣誓效忠。

今年9月,艾哈邁德親王在倫敦的住所外聚集着許多來自也門與巴林的抗議者,他們將沙特家族稱為犯罪家族。艾哈邁德告訴這些抗議者,“整個沙特家族不承擔也門戰爭的責任,只有國王與王儲才要為此負責。”

美前高官:沙特要找到一個更穩定的接班人

土耳其方面此前逐漸放出證據,將嫌疑指向沙特當局。證據面前,沙特當局的“否認”稍顯無力,美國這個沙特盟國也十分困擾。目前,西方國家似乎已對沙特王儲變得缺乏耐心。

美國前總統奧巴馬政府的國家安全顧問、美前駐聯合國大使蘇珊·賴斯在《紐約時報》撰文稱,“展望未來,華盛頓必須採取行動,減輕對我們自身利益構成的風險。我們不應該破壞與沙特王國的重要關係,但我們必須明確,只要穆罕默德王儲繼續行使無限的權力,關係就不可能像往常一樣正常。”

“美國的政策應該是,與我們的盟友一道,讓王儲靠邊站,以便加大對王室的壓力,讓他們找到一個更穩定的接班人。”

有分析認為,西方在沙特擁有巨大的利益,誰當國王或者王儲,西方可能並不是多在意,關鍵在於沙特必須維持穩定和統一。

對沙特的態度從曖昧轉向強硬後,美國總統特朗普曾於10月下旬稱,如果有人必須對卡舒吉命案負起全責,那個人必定是沙特王儲穆罕默德,因為目前沙特的國家大事都由王儲負責。

上周末開始,沙特派出最高檢察官莫吉(Saud al-Mojeb)前往土耳其,與伊斯坦布爾首席檢察官費丹(Irfan Fidan)舉行會談,作為兩國就卡舒吉一案調查合作所達成協議的一部分。

沙特要求土耳其將調查全部結果進行移交,而土耳其則要求沙特說出卡舒吉遺體的下落,同時將沙特所稱的數十名嫌疑人員引渡至土耳其受審。經過幾天的交涉,雙方均未能取得具體成果。