沙特阿拉伯记者卡舒吉(Jamal Khashoggi)上个月于土耳其伊斯坦堡失踪遇害,国际社会强烈怀疑此事由沙国王储穆罕默德下令,重创穆罕默德的形象和声誉,且让许多寄望穆罕默德成为「中东李光耀」的美国人失望。但专家指出,穆罕默德一手推动的经济改革不会就此结束,且他未来还可能接掌王位,主宰这个全球最大产油国。

穆罕默德现年33岁,三年多前他父亲沙尔曼国王即位时,开始担任国防部长、皇家法院院长;几个月之后随着国王换储,穆罕默德开始兼任副王储,去年国王二度废储,穆罕默德获立为新王储,正式成为沙国的实质统治者。

穆罕默德在2016年4月提出「愿景2030」计划,试图让沙国经济减少仰赖石油收入,还打算大幅改善就业、教育及卫生等政府服务。纽约时报指出,此计划雄心万丈,堪称是彻底改变沙人生活型态的蓝图,但从另一个面向解读,可说是充分凸显了穆罕默德的父祖辈,即沙国王室,对这个国家的治理是如何地糟糕。

穆罕默德在沙国受到许多求新求变年轻人的爱戴,在国际也获得改革开放的美名,部分美国人甚至期许他是「中东李光耀」,盼这位「开明专制」的王储带领沙国走向现代化。

沙国记者卡舒吉在伊斯坦堡遇害一事距今已一个多月,沙国在多次改口大转弯之后,承认卡舒吉死在领事馆且此案有预谋,但国际舆论对穆罕默德的指责已减弱,美国的态度也倾向不与穆罕默德决裂。

美国企业研究所学者凯伦杨指出,卡舒吉案对沙国而言是政治危机,也是经济危机,但她认为,沙国经改并未停止,且企业界对沙国中长期发展的看法并无重大转变。