越南和美国周三表示,他们终于完成了在越战期间,遗留在岘港机场大量橙剂的清理工作,这是美国与越南关系友好的另一进展。

美联社报导,在周三举行的仪式上,完成清理的30公顷土地正式移交给越南,越南国防部副部长阮志咏称赞美国政府参与清理工作。

阮志咏说:「今天是重要的日子,一来显示我们和美国政府的合作,迎来了良好的未来;更重要的是,这标志着岘港机场不再被称为『戴奥辛污染点』,岘港人民可以放心,他们的健康不会再受战争留下的化学武器威胁。」

美国驻越南大使丹尼尔.克坦布尔克(Daniel Kritenbrink)也说,联合清理战争污染,是两国扩大伙伴关系的重要里程碑。他说:「这个工作确实是我们两国的共同愿景,我们要坦诚面对过去,负责任地处理遗留问题,并且转变为两国合作事项。」

1962年至1971年间,美国军方在越南南部的大片地区喷洒了大约1100万加仑的落叶剂(橙剂),企图逼出躲藏其中的越共游击队。橙剂当中最可怕的成份是学名叫「1,4-二氧杂环己二烯」的戴奥辛,它会在湖泊和河流底部的土壤和沈积物中停留数代,并且会留在动物的脂肪里,然后逐渐累积。

越南表示,多达400万公民曾接触橙剂,导致多达300万人罹病,甚至会影响后代子女。

美国则表示,受影响的人数应该没有那么多,越南人把所有的健康病变都归咎橙剂,其实营养不良或其他因素导致的出生缺陷原因更大。

虽然对橙剂的影响有分岐,但是美国同意帮助清理。上个月,美国国防部长马蒂斯访问越南,就是论论清理胡志明市以北,旧美军空军基地的残留橙剂。

美国国际开发署即将在胡志明市基地启动一个土壤恢复计划,估计需要耗资3.9亿美元,并花上几年时间才能完成。