美国国家航空和宇宙航行局(NASA)警告称,本周末,三颗巨大的小行星将以所谓的“接近地球”的方式掠过地球。

11月11日,周日,小行星将在几个小时内掠过我们的家园。不过我们的肉眼是看不到的,人类需要卫星才能进行观测。

NASA预测,第一颗被命名为2018 VS1的小行星将在格林尼治时间下午2点03分(澳洲时间周日凌晨1点03分)穿过地球。这颗小行星将标志着五年来首次飞越地球的太空岩石。

美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的天文学家估计,小行星VS1的直径在13米到28米之间,长度是伦敦双层巴士的2.5倍多。

如此大小的小行星撞击地球,可能会伤害数千人。

美国国家航空和宇宙航行局的轨道估计表明,这颗小行星将会接近地球138万公里,这个距离大致相当於地球和月球之间距离的3.62倍。

16分钟后,三颗小行星中最大的一颗——2018 VR1小行星将从更远的地方掠过地球。

这颗小行星的大小和速度与VS1小行星相当,但只会接近地球503万公里。这颗小行星的直径在14米到30米之间,考虑到它的大小,这个距离人类不需要担心。

下午晚些时候,第三颗小行星——2018 VX1将飞过地球。2018 VX1是三颗小行星中最小的一颗,但会离地球最近——比月球还近!

在格林尼治时间下午6点21分左右,小行星VX1将把自己和地球的距离缩小到381,474公里。从天文学的角度来看,这是一个难以置信的接近,值得美国宇航局小行星追踪器的兴趣。

虽然对人类来说距离可能很远,但美国宇航局将它们归类为“近距离接触”。航天局解释说:“当它们围绕太阳运行时,近地天体偶尔会接近地球。”

“请注意,从天文学的角度来看,一个“接近”的通道在人类看来可能非常遥远:几百万,甚至几千万公里。”

近地天体(NEO)是指轨道小于1.9447亿公里的小行星和彗星。为应对小行星可能给地球带来的灾难,所有发现的近地天体(NEO)都会提交给位于哈佛-史密松天体物理中心的小行星中心编目登记,美国、欧洲和其它国家都会进行严密监视。

凡是近地距离小于0.05天文单位(750万公里),或直径大于150米的,都被认为对地球具有潜在威胁,NASA会发出警告通知。

如果小行星撞击地球的话,释放的能量可能高达上千万吨TNT能量。随着小行星和地球的接触也越来越频繁,你是不是已经要睡不着觉了?

其实不同担心,虽然小行星的警报越来越频繁,但也只是因为我们的观测手段越来越先进,发现了更多尺寸更小的小行星而已,地球周围每天都有无数的小行星、微流星通过,甚至发生撞击,但都不会对地球造成什么影响。

再说了,地球那么大,绝大多数地表都是海洋和荒无人烟的地方,小行星正好落在你头上的几率比中大奖还小,为此睡不着觉,甚至抑郁了就得不偿失了。