去年10月,美国一则暖心故事在社交媒体上火了起来:一名女子在美国费城95号州际公路上没油了,想走到最近的一个加油站求助。这时,一个连自己温饱都解决不了的流浪汉,让她回车上锁门等着,他用自己最后的20美元为她买了汽油。

为了给这个无私助人的善良流浪汉“做点什么”,这名深怀“感恩之心”的女子和男朋友马克一起,在众筹网站上发起了筹款活动。这个善良流浪汉的故事显然触动了民众,捐款9个月内竟达到40.27万美元。这对情侣还发出一段视频,承诺会给流浪汉一个新家。而这名流浪汉也表示,这些钱会改变自己的人生。

这则好事传了千万里,然而,故事并没有结束于这个“大团圆”时刻。

流浪汉用20美元感动美国获捐40万美元 结局却反转

▲凯特和波比特 图据CNN

据CNN报道,新泽西州伯灵顿郡检察官斯科特·科菲那11月15日称,这则互助故事实为合谋欺诈,而这对“感恩”的情侣及“善良助人”的流浪汉,将被诉以二级欺盗和谋划欺盗等罪名,或面临5到10年刑期。

“这个让筹款人想传递关爱的故事,看起来就好得不像真的。”科菲那检察官称,“不幸的是,这确实不是真的。整个筹款都基于一个谎言。”要不是这三人分赃不均,搞出闹剧,“他们非常可能行骗成功。”

善举变诈捐,流浪汉之前就编过类似故事

据检察官披露,早在筹款活动前一个月,这对情侣(凯特·麦克卢尔和马克·达米科)就在经常去的一个赌场附近匝道遇到了流浪汉约翰尼·波比特。一个月后,他们又回到那里,马克为女友凯特和波比特拍下了那张后来在网上广泛流传的合影。几个小时后,他们用这张合影开始了众筹网站GoFundMe上的诈捐活动。

诈捐行动出奇地顺利,9个月内竟达到40.27万美元,远超他们预期。除去网站扣取的费用之后,三人最终净得36.7万美元,全存进了凯特的账户。波比特得到了其中的7.5万美元。随后几个月里,这对情侣就将他们的“份额”挥霍在豪车、名牌包和多次奢华旅行上,甚至还扔到了赌场里。

流浪汉用20美元感动美国获捐40万美元 结局却反转

▲波比特旧照 图据CNN

调查人员翻遍了6.7万条信息。其中,凯特曾给一个朋友说“好吧,汽油那个部分是完全瞎编的,但这个人(波比特)不是瞎编的。我总得编点什么东西,让人们为他感到难过,同情。”另一些信息里,这对情侣还跟人讨论自己没钱付账单,以及他们越来越高的债务。

检察官指出,波比特曾于2012年在自己的社交媒体上发过一个“极度类似”的故事。他写道,自己在北卡罗来纳州的沃尔玛遇到了一个女人。她车胎爆了,油也没了。于是,自己把身上最后的钱都给了她。

“我相信这不是纯属巧合。”科菲那检察官称,波比特作为一个退伍军人,他现在的生活境遇本值得同情,但他在这起犯罪事件中完全就是共犯,在媒体面前出现,帮助“推广这个欺诈筹款活动”。根据社交媒体信息,波比特是北卡罗来纳州人,曾学习护理,之前做过护理人员、消防员,还参加过海军陆战队。现在他则被拘押在费城。

而这对情侣也已经“投降”,暂时被释放,等待上庭日期。根据新泽西州法律,二级犯罪可面临5到10年刑期。

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▲波比特、马克、凯特 图据华盛顿邮报

分赃不均闹上法庭,骗局终被曝光

此次指控之前,情侣和流浪汉之间就有一波现在看起来让人语塞的闹剧,也正是这起闹剧最终暴露了三人的欺诈行为。

今年8月,波比特的律师起诉凯特和马克,称他们将那些为自己筹集的捐款占为己有,根本没有兑现承诺。视频中承诺给波比特的新家没有兑现。他们没经过波比特同意,给他买了个房车,停在他们位于新泽西家中的车道上。波比特在这里一直住到今年6月,没钱,也没有食物。

波比特的律师称,总计40多万美元的捐款,扣除网站收取的约3万美元手续费,已经给波比特的7.5万美元,还有约30万美元是“属于波比特的钱。”

在NBC的一个采访中,这对情侣则称,波比特滥用药物,在13天里就花了2.5万美元。每一分钱都被花在了药品上。因此,在波比特完全戒掉滥用药物,找到工作之前,他们不敢把大笔钱交给他。买房车也是波比特自己的想法。但两人买宝马车,去佛罗里达和拉斯维加斯等地度假,花的是哪里的钱,他们则几易其口,漏洞百出。

流浪汉用20美元感动美国获捐40万美元 结局却反转

▲凯特、马克、波比特 图据CNN

几个月里,双方通过媒体、律师开展了一场你来我往的大战。凯特和马克位于新泽西州的家也因此事被警察搜查。

波比特的律师还找到众筹网站GoFundMe。网站当时承诺会确保波比特获得所有捐款。今年9月,该公司按照承诺给了波比特2万美元,而剩余部分原打算等待调查结果再行处理。现在,骗局遭曝光后,GoFundMe承诺,将给1.4万名捐款人全额退款。

该网站发言人在一项声明中称,网站在此次调查中“全力配合”执法部门,并强调“像这种类型的个人行为是极其罕见的。这完全不可接受,显然会造成一定后果。”这种诈捐“在所有筹款活动中只占了不到千分之一。我们对这种欺诈行为采取零容忍政策。”根据其官网所称,GoFundMe的信任及安全团队会随时评估捐款活动,预防欺诈行为,同时,一旦捐款活动“出了问题”,也保证向捐款人全额返回。