過去半個月,一場“史上最致命”的山火席捲美國加利福尼亞州,奪走近90人的生命,燒毀土地面積比芝加哥市還大。

如今,在消防人員的撲救和降雨影響下,大火幾乎已被撲滅,但雨水和大風帶來的新問題絲毫無法讓人放鬆:泥石流可能混着有毒物質污染當地水質、搖搖欲墜的大樹威脅搜救人員的生命、而遇難者的遺骨也因降水變得難以尋找。

據美國國家公共電台(NPR)11月23日報道,大火肆虐的重災區“天堂鎮”一片世界末日的景象。官員們正關注着被火燒過的山坡上可能出現的泥石流。

更讓他們高度警惕的是,燃燒過的建築中會留下大量的灰燼,與雨水混合後可能形成有毒的泥石流,流入當地的水渠。

“想象你家裡所有的東西,所有的清潔材料,如果你會修理汽車,你的潤滑油、汽油、溶劑,所有的東西都混合在一起,變成了危險的液體,”救援行動的安全官員布萊恩·維多什(Brian Vidosh)說:“希望能夠控制住它們。”

隨着降雨和大風的持續,維多什已經指示搜救人員從天堂鎮部分陡峭山坡撤離。

一直在天堂鎮協助搜救隊的美國國家氣象局專家阿維娃·布勞恩(Aviva Braun)表示,在一些樹木繁茂的地區,大量在火災中死亡的樹木現在正搖搖欲墜。

“強風可以擊倒樹木,因此這些危險的樹木在風雨中很脆弱,會對站在樹下的人帶來危險。”

天堂鎮火災後一片狼藉圖自NPR

報道稱,按照目前的速度,預計搜尋工作將在下周二(27日)前完成。但當地仍有475人在失蹤名單上。

維多什說,搜救犬一直在尋找人類遺體,但幾乎不可能找到所有遇難者的蹤跡。

據美聯社報道,降雨帶來的濕氣把灰燼變成了厚厚的糊狀物,阻礙了遺體搜尋工作。搜救人員不但要尋找骨頭,還要尋找骨灰。

連日來,官員們一直在預警可能發生泥石流,當地時間23日,當地迎來約50毫米的降水,預計周末降水量會更大,因此那些山地可能很快會不堪重負。

來自南加州的搜救小組負責人克雷格·科維(Craig Covey)周五早上帶領30人工作幾小時後,停了下來,他認為強風和暴雨讓周圍環境變得過於危險。

搜救人員在天堂鎮搜尋人類遺骸圖自《鹽湖城論壇報》

政府報告警告美自然災害加劇

據美聯社報道,白宮23日發布一份氣候評估報告,警告由於全球變暖,美國類似加州大火或是颶風之類的自然災難將會加劇。

報告顯示,自1990年以來,美國48個州的氣溫上升了1攝氏度。到本世紀末,美國氣溫將上升1.6至6.6攝氏度,這取決於二氧化碳等氣體的排放量。

“過去20年來,溫暖乾燥的氣候增加了火災的燃燒面積,” 美國農業部氣候變化項目辦公室主任威廉·霍恩斯坦(William Hohenstein)在23日的發布會上說,他同時認為,最近北加州的大火可以歸咎於氣候變化。