特朗普在上周六(12月1日)舉行的中美高峰會上,明確告之中方他任命美國貿易代表萊特希澤負責接下來的對華經貿磋商,直到雙方簽署一份雙贏的貿易協定。在此之前,負責對華經貿磋商的首席代表由美國財政部長姆努欽擔任。

相對於姆努欽及其領導下的美國財政部,因為與中國一直有着密切的接觸,習慣於使用溫和的外交辭令,萊特希澤是華盛頓著名的對華強硬派,媒體上一直宣揚其為美對華政府的鷹派人物,其實,他不光是對華強硬,而是其一輩子都在對外貿易問題上採取強硬的立場,對美國與日本、韓國、加拿大、墨西哥和歐盟的“不平等”貿易關係,都毫不留情、直言不諱地進行嚴厲的批評與指責,並發誓必須加以解決,以切實維護美國和美國工人的利益。

確實,相比於美國其他官員,萊特希澤一向對華態度強硬。早在1999年,萊特希澤就曾在《紐約時報》撰文,警告將中國帶入世貿組織將對美國帶來威脅。當時中國正在就入世進行談判,後於2001年正式加入世界貿易組織。

萊特希澤被特朗普一眼相中,是基於倆人在推行“美國優先”政策,徹底推翻或改變美國之前所謂“不平等”的多邊和雙邊貿易協定上,有着完全相同的政治理念,甚至為了維護美國利益不惜跟所有人翻臉的冷酷無情的行事作風也極為相似。

羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer),男,1947年10月11日生於美國俄亥俄州,畢業於喬治城大學,獲得法學博士學位。除了政府工作的經歷,還擔任過職業律師和企業高管。其律師業務,主要就是為客戶提供貿易政策諮詢和貿易糾紛的解決方案。

萊特希澤曾在里根政府(1981-1989)擔任美國副貿易代表。任職期間,處理了數十起貿易糾紛,並且因主持美日在鋼鐵和汽車業領域的貿易談判,最終以日本大幅讓步,美國成功打開日本鋼鐵和汽車市場而一舉成名。

上周G20峰會上,美國、加拿大、墨西哥正式簽署美墨加協定(USMCA),宣布自1992年生效的北美自由貿易協定(NAFTA)走進歷史,就是萊特希澤的傑作。這份協定不但讓美國總統及其核心團隊成員讚不絕口,美國國會兩黨也給予一致支持。

萊特希澤被稱為USMCA的“首席構架師”,這份令全球震驚的貿易協定,不但其中詳細約定了三國公平貿易的遊戲規則,具有極強的可執行性,而且清晰地約定了嚴密的監督機構和各種違約的責任;更令人意想不到的是,這份協定中塞進了顯然意在“排華”的毒丸條款,約定任何一方若與“非市場經濟國家”簽署貿易協定,必須其他各方同意,否則不同意的一方有權退出這個美墨加協定。

也就是說,作為政治家出身的萊特希澤,為爭取美國利益總是堅守立場,寸步不讓;而作為律師和貿易專家出身的萊特希澤,在其主導的貿易協定中,總是把協定的可執行性、監督機制和違約責任寫得清清楚楚,從法律上徹底堵塞以往多邊與雙邊國際協議中承諾不兌現各說各話,糾紛解決曠日持久,違約者承擔的懲罰後果不痛不癢等漏洞。為什麼中美這次這麼難達成協議,就因為這個協議是真的必須切實落實的協議。任何拖延履約和違背協議承諾的行為,都將立即面對具體且嚴重的懲罰性後果。

萊特希澤這樣的行事作風,與企業家出身、擅長抓住問題要害的總統特朗普正好不謀而合。這是萊特希澤被委以對華經貿談判首席代表的主要原因。另一個很重要原因,是萊特希澤目前所任的政府職務就是美國貿易代表,出任對華經貿談判首席代表屬於職責所在,名正言順。

美國貿易代表是美國貿易代表辦公室首腦。美國貿易代表辦公室(USTR)由美國國會根據1962年的《貿易擴張法案》創建,據肯尼迪總統1963年簽署的11075號總統行政令落實。該辦公室的首腦就稱為美國貿易代表,屬於總統提名參議院批准的內閣官員,直接對總統和國會負責。用中國人的可以理解的語言來講,他就是一個直接對總統和國會負責的正部級官員。

美國貿易代表辦公室負責制定和協調美國國際貿易、商品和直接投資政策;負責所有經貿領域的多邊和雙邊談判;在對外經貿談判中,還可協調相關聯邦機構統一政策立場,以及採取一致對外的政策行動;負責代表美國政府解決對外經貿糾紛。

特朗普昨天公開表示,他相信能與中國簽訂一個真的協議,假如不是真的寧可不簽這個協議。從萊特希澤過往經歷中可以看出,此人正是不折不扣地貫徹特朗普意志的最得力助手。事實上,特朗普對他也非常信任與器重,不但給予他充分授權,而且對他言聽計從

面對這樣一位冷酷難纏的對手,一旦中美達成一個全面的貿易與投資協定,在給中國效率低下、人浮於事的國有企業帶來巨大市場競爭壓力的同時,必將促進中國改革開放事業邁上一個新台階。同時,在接下來艱巨的中美經貿磋商中,如何為中國企業爭取更多的喘息機會,爭取更大的利益,確實考驗中方談判者的智慧。

12月5日,中國商務部新聞發言人就中美經貿磋商問題答記者問時表示,中美高峰會很成功,雙方經貿團隊將在90天內,按照明確的時間表和路線圖,積極推進磋商工作。對於雙方已經形成的共識,中方將從具體事項做起,立即落實,越快越好。

現在中美雙方都公開表示,將在2019年3月1日之前結束談判,相信我們很快就會看到中美經貿磋商取得圓滿成果。