新加坡独立媒体网站「网民」(The Online Citizen)总编辑许渊臣(Terry Xu)因刊登指控政府高阶官员贪腐的文章,今天遭诽谤罪起诉。维权团体批评新加坡当局反应失当。

新加坡长年遭外界批评打压言论自由和公民政治权利,更惯以罚金沉重的诽谤罪名报复批评者。

新加坡虽然是富裕的金融中心,它的政府历年来在多项全球评比中,往往在廉洁度上名列前茅,而它的领导人们对贪污指控也十分敏感。

根据法庭文件,「网民」总编许渊臣日前刊登一篇文章,作者指控新加坡最高层级的官员贪污。警方在接获民众投诉后,在许渊臣住处扣留计算机及其他网站管理器材。

在此之后,「网民」曾停止运作一段时间,但目前已恢复。

根据新加坡法律,许渊臣可能被判最长2年的徒刑或罚金,也有可能徒刑伴随罚金。

引起争议的文章作者是丹尼尔(Daniel De CostaAugustin)。他同样被控诽谤,另外也因违反计算机相关法令遭起诉,理由是他擅自盗用他人电子邮件账号将文章寄给「网民」。