菲律宾民答那峨地区正在进行公投,决定是否成立穆斯林自治区。

动荡数十年的菲律宾民答那峨地区廿一日举行公投,当地近三百万选民投票决定是否成立新的穆斯林自治区「莫洛国」,以解决长达半世纪的骚乱与新一轮极端主义暴力。最终结果将于廿五日前出炉,外界普遍预期「赞成」成立一方将胜出。

英国广播公司(BBC)报导,这次投票是试图以政治手段,解决伊斯兰分离主义分子和菲国军队数十年来的冲突。在这段暴力岁月里,共有超过十二万人死于战火。

菲国政府与「莫洛伊斯兰解放阵线」(MILF)二○一四年达成和平协议,这场公投是根据该协议举行。数十年来,该叛军组织一直为独立而战,如今MILF已表明将放弃独立建国,换取成立新自治区并获得更大的自治权。

MILF说,成立这个国中之国,能帮助他们遏制规模较小但立场更激进的团体,这些激进分子与极端组织「伊斯兰国」有所连结。公投若通过,MILF将成为新自治区的重要政治力量。

公投案询问民众,是否同意在穆斯林占多数的民答那峨地区成立「莫洛国自治区」。该区将从中央政府获得更多权力、资金,以及对其资源更大的控制权,但当地的治安与安全仍受马尼拉政府监督。

新自治区将在二○二二年举行首次选举,选民将投票选出议会与自治政府。若此一做法成功,菲国政治体制可能进一步迈向联邦制。

菲国是天主教为主国家,但民答那峨有大量穆斯林人口,当地穆斯林原住民认为民答那峨是祖传家园,时间最早可追溯至十三世纪首批抵达此地的阿拉伯商人。数十年来,当地有多个反叛组织要求自治。

民答那峨近年发生大量军队和叛军的暴力冲突事件,目前仍处戒严状态,动乱让当地成为菲国最贫穷地区之一。