菲律賓民答那峨地區正在進行公投,決定是否成立穆斯林自治區。

動蕩數十年的菲律賓民答那峨地區廿一日舉行公投,當地近三百萬選民投票決定是否成立新的穆斯林自治區「莫洛國」,以解決長達半世紀的騷亂與新一輪極端主義暴力。最終結果將於廿五日前出爐,外界普遍預期「贊成」成立一方將勝出。

英國廣播公司(BBC)報導,這次投票是試圖以政治手段,解決伊斯蘭分離主義分子和菲國軍隊數十年來的衝突。在這段暴力歲月里,共有超過十二萬人死於戰火。

菲國政府與「莫洛伊斯蘭解放陣線」(MILF)二○一四年達成和平協議,這場公投是根據該協議舉行。數十年來,該叛軍組織一直為獨立而戰,如今MILF已表明將放棄獨立建國,換取成立新自治區並獲得更大的自治權。

MILF說,成立這個國中之國,能幫助他們遏制規模較小但立場更激進的團體,這些激進分子與極端組織「伊斯蘭國」有所連結。公投若通過,MILF將成為新自治區的重要政治力量。

公投案詢問民眾,是否同意在穆斯林占多數的民答那峨地區成立「莫洛國自治區」。該區將從中央政府獲得更多權力、資金,以及對其資源更大的控制權,但當地的治安與安全仍受馬尼拉政府監督。

新自治區將在二○二二年舉行首次選舉,選民將投票選出議會與自治政府。若此一做法成功,菲國政治體制可能進一步邁向聯邦制。

菲國是天主教為主國家,但民答那峨有大量穆斯林人口,當地穆斯林原住民認為民答那峨是祖傳家園,時間最早可追溯至十三世紀首批抵達此地的阿拉伯商人。數十年來,當地有多個反叛組織要求自治。

民答那峨近年發生大量軍隊和叛軍的暴力衝突事件,目前仍處戒嚴狀態,動亂讓當地成為菲國最貧窮地區之一。