罗马天主教教宗方济各(中)1日接见东正教代表。 (欧新社)

罗马天主教教宗方济各今将展开历史性之旅,访问阿拉伯联合大公国阿布扎比,成为​史上首位造访阿联及阿拉伯半岛的天主教教宗,而他此行将聚焦于促进全球两大宗教的交流。​

•会逊尼派教长 「这是最好时机」

对于这位阿根廷籍教宗的阿联行,天主教南阿拉伯宗座代牧区主教欣德称「没有比这更好的时机了」。欣德的教区涵盖阿联、阿曼与也门。

欣德说:「有了唾手可得的先进传播工具,我们就能更见多识广,而当我们将它跟对话结合起来时,此点可被纳入更广阔的视角。」

把促进基督教与伊斯兰教关系当成教宗任上基石的方济各,在为期3天的阿联行中将参加一场跨信仰会议,并会晤伊斯兰教逊尼派地位最崇高的开罗阿兹哈清真寺伊玛目(教长)泰耶伯。

虽然欣德表示,「目前」还没有任何教宗将访问其他波斯湾国家的计划,但教宗这趟阿联行被广泛视为促成区域内进行更广泛宗教间对话的敲门砖。

穆斯林男子扎伊尔德与信奉天主教的女子李席翁结婚,定居杜拜,但当地律法并不允许穆斯林嫁娶基督徒。 (路透)

•举办露天弥撒 数万教徒抢票

毫不掩饰对软实力关注的阿联,以自身对宗教的宽容及文化多样性为傲,当局更将2019年钦定为「宽容年」,但该国曾因卷入沙特阿拉伯所领导在也门的血腥军事干预,以及在去年12月31日对人权斗士曼索尔判处10年徒刑而饱受人权组织抨击。在阿联当局宣布今年为宽容年后两周,阿布扎比法院做出了这项判决。

邀请教宗访问的阿联王储穆罕默德在1月31日形容教宗为「和平与友爱之人」,期待教宗与泰耶伯会面的他在一则推文中说:「我们希望未来几代人将在和平安全中繁荣昌盛。」

而教宗方济各也在同日发给阿联人民影片讯息说道:「我很高兴在你们亲爱的土地上写下宗教关系新篇章,确认我们虽然不同,但是兄弟。」

在阿联行最后一天,教宗将于阿布扎比主持一场逾13万人参加的弥撒,当地媒体报导称这是阿联有史以来规模最大的一次集会。

为了参加这场露天弥撒,天主教徒1月30日在杜拜圣玛利亚天主教教堂排队数小时来领取门票。牧师康努利指出,全国各地的教区都被分配到一定数量的通行证,而圣玛利亚天主教堂则获得4.1万张。

旅居杜拜的外籍人士在天主教圣方济教堂祈祷。 (路透)

•阿联控制宗教 「不准沾染政治」

阿联是区域内天主教教堂数量最多的国家,共有8间,而阿曼、科威特与也门各有4间,卡达与巴林则仅有1间。波斯湾首领沙国则禁止所有非穆斯林礼拜场所。

美国中情局世界概况估计,阿联近8成人口为穆斯林,基督徒约占9%。欣德指出,近1百万天主教徒居住在阿联,多数来自菲律宾和印度。阿联当局控制所有宗教活动,并压制任何将宗教用于政治目的的团体,尤其是伊斯兰主义者。

教宗方济各因乐于聆听并热情拥抱不同阶层人们而赢得「人民的教宗」称号。他在2013年创造历史。成为首位来自拉丁美洲的教宗。

教宗造访任何地方都是盛事,包括上个月底到巴拿马,吸引大批记者就定位准备拍摄。