阿茲哈爾創建「穆罕默德軍」襲擊印度。

話說一九九九年,連續八天,全球驚恐地關注一架印度航空客機遭劫機轉降阿富汗,機上所有人員被挾持,直到印度答應劫機者要求釋放三名克什米爾民兵,危機才告落幕。

廿年後的今天,印度仍在為那次「縱虎歸山」付出代價。

其中一名獲釋者是阿茲哈爾(Masood Azhar),他後來創建並領導民兵組織「穆罕默德軍」。今年二月十四日,印屬克什米爾地區發生自殺炸彈攻擊,四十多名印度准軍事部隊人員死亡,穆罕默德軍宣稱犯案。這是印度克什米爾地區卅年來死傷最慘重的攻擊。巴基斯坦官方否認參與。

克什米爾的印巴情仇

印度空軍二月廿六日黎明前派出十二架幻象兩千戰機越過克什米爾印巴邊界,空襲穆罕默德軍一個訓練營。印度外交部次長顧凱傑(Vijay Gokhale)說,情報顯示,穆罕默德軍正在策劃另一場攻擊,所以印度先發制人攻擊穆罕默德軍營地,「剿滅大量穆罕默德軍恐怖分子、教練、高階指揮官和受訓聖戰士」。

這也是印度准軍事部隊二月十四日遭巴基斯坦恐怖分子自殺攻擊後,印度第一次對巴基斯坦採取空襲報復。

克什米爾地區分別由印度、巴基斯坦控制,但兩國都宣稱擁有克什米爾全部領土。穆罕默德軍以巴基斯坦克什米爾地區為基地,目標是趕走印度在克什米爾的駐軍。印度指控穆罕默德軍得到巴基斯坦支持,但巴基斯坦政府否認。巴基斯坦官方將穆罕默德軍列為非法組織。

聯合國已將穆罕默德軍列為恐怖組織,但未將阿茲哈爾列為恐怖分子。阿茲哈爾據說人在巴基斯坦。

他擅於協調、演說

研究巴基斯坦名兵團體的安全事務分析家拉納告訴法新社,阿茲哈爾一九六八年生於巴基斯坦旁遮普省,是國小教師之子。巴基斯坦安全官員說,阿茲哈爾最初持葡萄牙護照進入印度克什米爾地區,與眾多民兵團體建立關係,以演說慷慨激昂和擅長在民兵團體之間協調而出名。

有退休官員說:「阿茲哈爾對這些民兵團體最大的價值是,他善於激勵人心和招兵買馬,更重要的是,他擅長調和各個團體的差異。」

恐怖活動罪名入獄

一九九四年,印度當局以從事恐怖活動的罪名逮捕阿茲哈爾,據說阿茲哈爾向管理員吹噓說,監獄關不住他。

安全官員透露,阿茲哈爾曾與其他系獄民兵一起挖地道,當逃亡機會來臨時,阿茲哈爾堅持第一個逃,「不料因為他身材壯碩,困在狹窄地道里,導致功虧一簣」。

阿茲哈爾繼續坐牢,直到一九九九年平安夜,一架印度航空客機從尼泊爾加德滿都飛往印度新德里途中遭劫持,轉降當時由神學士組織統治的阿富汗南部坎達哈市。其中一名劫機者據說就是阿茲哈爾的弟弟。

差點搞到印巴開戰

拉納說,阿茲哈爾獲釋後,曾跟凱達組織首腦賓拉丹和神學士創立者奧瑪見面。阿茲哈爾二○○○年創建穆罕默德軍,一年後,穆罕默德軍被控攻擊印度國會,造成十人死亡,使印度和巴基斯坦瀕臨開戰。

阿茲哈爾被捕並遭軟禁,不過旁遮普省省會拉合爾法院二○○二年釋放了他,理由是「缺乏證據」。此後阿茲哈爾好一段時間保持低調。

穆罕默德軍直到二○一六年才又興風作浪,印度指控他們攻擊印度克什米爾一個軍事基地,導致七名軍人死亡,又使印巴緊張加劇。阿茲哈爾再度遭巴基斯坦「保護性羈押」,但未曾遭到起訴。

去年七月,阿茲哈爾在未公開地點透過電話,向聚集在巴基斯坦克什米爾首府穆扎法拉巴德的支持者發表演說,宣稱有數百民兵準備為他效死。印度當局隨即加強機場安檢,以防劫機。