综合媒体报道,马哈蒂尔在采访中说,如果马来西亚被迫要在高风险的地缘政治角逐和美中之间贸易战中选边站的话,马来西亚宁愿选择富裕的北京。

他表示,全球必须找到与中国的合作方式,而不是让对中国的担忧笼罩政府决策。马哈蒂尔说:“中国贫穷时,我们害怕中国。中国富裕了,我们还是害怕中国。我们应该找到和中国打交道的方式。”

马哈蒂尔说:“我们总是说,我们同中国做邻居有2000年了,但他们从未试图征服我们。欧洲人1509年来到东南亚,两年就占领了马来西亚。”

《南华早报》称,虽然西方现在对中国各领域的怀疑不断加深,但马哈蒂尔说,他执政10个月的政府将在对华外交上做出独立决定,不效仿其他国家。

针对美国炒作华为的安全威胁,他表示,马来西亚目前没有发现华为的安全威胁,“我们不能因为中国技术领先西方,就效仿其他国家的做法”。

马哈蒂尔还在采访中透露,他将在今年4月参加第二届“一带一路”高峰论坛,“我想听听他们对‘一带一路’的看法,也有机会解释马来西亚的看法”。他说,“我们必须承认中国是大国,了解他们的政策和战略,从而进行调整,从中国的政策中获益。”

《南华早报》评论称,马哈蒂尔上述微妙的言论进一步强化了一种观点,即他已经软化了对中国的强硬态度。

马哈蒂尔上台后,因为取消或重新审视与中国政府合作的大型计划,被外界视为“亲日反中”,但他本人在接受《星洲日报》专访时驳斥了这种说法,并表示自己多次在国际舞台上捍卫中国,是中国的好朋友。

至于马来西亚政府重新考虑与中国合作的东海岸铁路计划以及天然气管道计划,马哈蒂尔表示主要是因为没能力负担。

他还说,若中方同意,马来西亚政府可能以缩小东铁项目规模来继续这项工程。据他介绍,目前两国正在进行谈判并寻找良好的解决方案,双方并未设下谈判期限。“我们正尝试做的是,确保中方不会亏钱,但我们不需要花费太多的钱。”