美国国家卫生研究院(NIH)院长柯林斯(Francis Collins)。

继中国科学家贺建奎去年11月以基因编辑技术,创造全球首例基因组永久改变的双胞胎女婴,来自7个国家的顶尖科学家和伦理学家今天要求全球暂时禁止这类操控生殖细胞基因行为。

贺建奎当时宣布,他用分子剪刀技术改变受精卵的DNA,刻意使这对在深圳诞生的双胞胎女婴未来不会感染艾滋病毒(HIV)。

贺建奎的行为掀起全球强烈反对和谴责声浪,专家指责这个未经考验的程序违反伦理且可能危险,并引发所谓基因编辑宝宝的道德疑虑,也就是透过修改基因来诞生具备想要特征的婴儿。

路透社报导,科学家和伦理学家要求中止修改卵子和精子等生殖细胞基因的行为,因为这可能遗传给其他个体,进而「对人类构成永久且可能有害影响」。

法新社报导,研究人员在科学杂志「自然」(Nature)发表联合声明说:「我们要求全球暂时禁止所有对人类生殖细胞临床使用基因编辑技术,也就是改变精子、卵子或胚胎的可遗传DNA,以制造基因修改过的孩子。」

这群专家主张,在各国能规划出国际原则来指示应如何运用这项技术之前,全球应暂时禁止生殖细胞基因编辑,但不包括为研究目的且不会诞生生命的胚胎基因编辑。

目前已约有30国立法直接或间接禁止所有对人类生殖细胞进行临床基因编辑。

贺建奎使用的CRISPR-Cas9基因编辑技术,用Cas9酵素来结合DNA链,达到对基因组进行超精准编辑。

这项技术能用来修正单一有机体、植物或动物的基因缺陷,但也可被用来让生殖细胞具备想要的特征,并遗传给后代,使得科幻小说情节顿时真的可能成为现实。

美国国家卫生研究院(NIH)院长柯林斯(Francis Collins)博士在致函「自然」杂志的信中写道,「NIH强烈同意」应该立即禁止修改生殖细胞基因的行为,直到各国能达成国际规范,来决定「是否或在哪些条件下允许进行这类研究」。

他表示,「基因组编辑技术无疑具备庞大潜力」,但仍有太多科学和伦理疑问有必要获得解答。