火星探测车「机会号」(Opportunity)上月中长眠火星,不过他仍有最后遗言要留给世人,12日美国太空总署(NASA)公布了机会号生前最后讯息,原来是由354张照片组成的全景图,向所有地球人展示最后长眠地。

机会号去年6月在火星的「毅力谷」(Perseverance Valley)遇上严重的沙尘暴,后来因沙尘遮蔽阳光,导致以太阳能发电的机会号电力不足,就此和地球失去联系。上月13日,在历经8个月、发送超过835次讯号都未获得回应之后,NASA正式宣布机会号死亡,终结15年任务。

而机会号长眠地毅力谷的画面也在12日曝光,NASA将机会号于去年5月13日至6月10日间拍摄到的354张照片组合成一张全景照,画面显示毅力谷就坐落在一个叫做「奋斗撞击坑」(Endeavour Crater)的大坑洞内,照片右边有一个隆起的小山丘,左前方则是一些石块和碎石,如果放大看,还可以看到机会号进入毅力谷后的行经痕迹。

而机会号长眠前遭遇到的沙尘暴究竟是什么情形,他也全部记录了下来。画面左下角有几个黑白画格,看的出来当时沙尘暴已至,导致机会号上过滤绿色光及紫色光的滤光镜无法运作。

除此之外,机会号还拍到沙尘暴完全垄罩的画面,天空中一片灰黑,只有一小点透露出太阳的方位。

2004年机会号初登火星,当时科学家只期待他运作3个月,没想到最后却撑了15年之久,行遍红色星球超过45公里,也为地球传回数十万张珍贵照片,包括昵称为「火星蓝莓」的铁矿物质,让科学家兴奋推测火星过去确有水流过,可能适合居住,完全颠覆我们对火星的想象。