一架波音737 MAX 8客机停放在西雅图波音公司总部。

华尔街日报报导,美国运输部已派员调查联邦航空管理局(FAA),确认FAA批准波音七三七Max系列飞机上市过程是否有疏失。这项不寻常的调查,重点放在该机型的防失速系统。

报导中说,官员表示,运输部调查重点是去年十月廿九日印度尼西亚狮航七三七MAX 8坠海意外,这起空难被认为和该机型的自动防失速系统(MCAS)有关。航空专家认为,上周衣索比亚航空同一机型发生空难,也可能和此系统有关。

美国官员表示,现在下任何定论都言之过早,因为衣航失事飞机的黑盒子数据仍有待进一步分析。FAA也对法新社说,他们核准七三七MAX系列飞机上市过程符合标准程序。

不过,西雅图时报十七日报导,FAA在审核该机型时,把包括MCAS安全性等工作委托给波音工程师。FAA主管不但催促自家的安全认证专家把安全评估交给波音自己做,还让需费时完成的分析结果加快过关,好让波音尽快推出该机型和空巴竞争。

西雅图时报取得的文件显示,参与验证MCAS安全性的工程师发现,该系统至少有三大安全问题。第一,MCAS可以自动控制飞机的水平尾翼,让机头朝下以免失速,但七三七MAX系列服役后,分析发现MCAS实际能转动水平尾翼的幅度,竟是原始安全分析报告的四倍。这可能造成飞机机头大幅下压,机师难以操控。

另外,安全评估报告没说明机师每次针对MCAS的动作做出反应后,系统可能自动重设,因而让MCAS不断压低机头。第三,MCAS仅靠一个传感器的讯号就自动压低机头,评估认为这样不安全,波音却还是这样设计。

七三七MAX 8目前已全面停飞。衣索比亚运输部长摩吉斯十七日表示,根据俗称「黑盒子」的飞行记录器数据,衣航空难与去年十月印度尼西亚狮航坠机事故有着「明显相似处」。

FAA已表示,根据卫星的追踪数据,两架客机失事前的「垂直变化」相似。两架飞机的高度变化不稳定,可能表明机师皆难以控制飞机。另外,起飞后不久,两架失事飞机机师都表示难以控制飞机要求返回机场。

看过飞行轨迹的航空专家说,衣航失事MCAS系统有关,数据显示当时飞机的计算机判断攻角太陡,致系统介入使机鼻朝下,狮航空难初步调查也将矛头指向MCAS。