交通部督查长斯科维尔在周三参议院听证会的书面证词中说,美国联邦航空管理局FAA将在今年7月之前大幅改变其对航空安全的监管方法。

FAA的代理局长埃尔韦尔预计将在听证会中告诉参议院商务委员会,该机构的监管方法必须在改进,因为自去年10月以来已经发生了两起涉及波音737 MAX客机的致命事故。

两起总共导致近350人丧生的事故引发了波音旗舰飞机在全球的禁飞,并引发了关于人与机器操纵之间适当平衡的争论。

听证会证词表明,为了回应2015年督查长报告,FAA同意改善对它所认证的组织的监管。

到7月份,“FAA计划推出一项代表其监管方式发生重大变化的新流程,”斯科维尔在证词中说。

“虽然改进FAA的监管过程将是重要的一步,但对管理持续的关注将是确保该机构识别和监控飞机认证最高风险领域的关键,”他写道。他补充说,包括飞行员如何接受培训以应对自动飞行系统在内的一些问题需要FAA的“紧急关注”。

埃尔韦尔的证词指出,只有当FAA对事实和技术数据的分析表明这是恰当的”,波音737 MAX飞机才会恢复服务。

埃尔韦尔的证词显示,波音公司于今年1月21日首次向FAA提交其提议的防失速软件升级认证,并且FAA已经对模拟器和飞机中的737 MAX飞行控制系统进行了测试。

“由FAA飞行测试工程师和飞行试验飞行员进行的测试包括空气动力学失速状况和恢复程序,”埃尔韦尔的证词说。

另外,国家运输安全委员会NTSB主席萨姆沃特在书面证词中说,该委员会正在“根据NTSB等机构的安全建议审查美国设计认证程序,以确保捕获和解决任何缺陷。”

737 MAX是波音最畅销的飞机,订单价值超过5000亿美元。

除了督查长办公室,联邦检察官也在调查737 MAX认证问题。

“随着航空航天系统及其组件变得越来越复杂,我们知道我们的监管方法需要改进,以确保FAA仍然是实现航空安全的全球领导者,”埃尔韦尔的证词说。

交通部长赵小兰周一表示,她正在命名一个蓝带小组来审查FAA的飞机认证计划。

波音为737辩护 拒绝监管和调查

波音公司周三为737 MAX飞机辩护,称该机型经过了长达50年的不断完善。

波音副总裁辛尼特说,“737是一个安全的机型,737家族是一个安全的飞机家族,737 MAX是在将近50年的安全历史上建造的。”

虽然波音高管们对致命事故表现出愿意和解的姿态,但拒绝新的监管办法和对该公司与FAA之间关系的调查。

“我们将竭尽所能确保这样的事故不会再次发生,”辛尼特说。

波音同时公布了737 MAX 飞行控制系统更新的细节。

波音将安装一个标准的警告系统,当传感器发出冲突信息时会亮灯警告飞行员,此前这个安全措施不是强制的。埃塞航空和狮航事故客机都没有安装警告系统。

波音还发布了机动特性增强系统(MCAS)的软件修复程序,升级后,该系统可以接收到传感器从两个角度发来的数据,而不是此前的一个。MCAS系统可以防止飞机失速,对检测飞机是否以过于陡峭的角度爬升的传感器做出反应。

此外,所有737飞行员都需要加强培训,以便他们更全面地了解MCAS系统如何工作以及如果遇到问题如何禁用它。

据去年对狮航事故的调查显示,MCAS系统在飞行中出了故障,在坠落大海之前俯冲了超过20次。

波音说,软件的最终版本将于本周末之前提交给FAA。在最终获得认证之前还需要得到反馈。